Comment la dépression affecte votre corps

La dépression est un trouble du cerveau qui peut entraîner une grande angoisse émotionnelle. Les changements dans le fonctionnement de votre cerveau peuvent également avoir un effet important sur votre corps. Faut-il s’étonner, alors, que la dépression contribue à un large éventail de problèmes physiques qui affectent tout, de votre cœur à votre système immunitaire ?

La dépression ne provoque pas seulement des symptômes physiques ; elle peut également augmenter votre risque de — ou peut aggraver — certaines maladies ou conditions physiques. À leur tour, certaines maladies peuvent également déclencher une dépression.

 

La dépression provoque des symptômes physiques

La dépression affecte bien plus que l’humeur. Voici quelques-uns des symptômes physiques les plus courants de la dépression :

  • Augmentation des douleurs, qui surviennent chez environ deux personnes sur trois souffrant de dépression
  • Fatigue chronique
  • Diminution de l’intérêt pour le sexe
  • Diminution de l’appétit
  • Insomnie, manque de sommeil profond ou sommeil excessif

Qu’est-ce qui provoque ces symptômes de dépression ? Les modifications du cerveau ont un effet sur de nombreux systèmes de l’organisme. Par exemple, un fonctionnement anormal des messagers du cerveau (neurotransmetteurs) tels que la sérotonine peut modifier votre seuil de douleur. Cela signifie que vous devenez plus sensible à la douleur, notamment au mal de dos. La sérotonine affecte également le sommeil et diminue la libido — près de la moitié de toutes les personnes souffrant de dépression ont des problèmes sexuels.

Malheureusement, les personnes souffrant de dépression, ainsi que leurs familles et les professionnels de la santé, négligent souvent les signes et symptômes physiques de la dépression. Dans un cas, les chercheurs ont constaté que les troubles du sommeil, la fatigue et les inquiétudes concernant la santé sont des indicateurs fiables de la dépression chez les personnes âgées. Mais, ont-ils constaté, ces signes sont couramment et incorrectement écartés comme faisant partie intégrante du vieillissement.

 

La dépression augmente votre risque de maladie physique

La dépression augmente votre risque d’un certain nombre de maladies et d’autres affections en augmentant, par exemple, les niveaux d’hormones de stress comme le cortisol ou l’adrénaline.

La dépression peut affecter le système immunitaire, rendant plus difficile pour votre corps de combattre les infections. Certaines vaccinations, comme le vaccin contre le zona, peuvent même être moins efficaces chez les personnes âgées  souffrant de dépression.

La dépression a également été liée aux maladies cardiaques et à un risque accru de toxicomanie.

Dépression et maladies médicales : Un cercle vicieux

Plusieurs des changements physiques causés par la dépression, comme l’insomnie ou le manque de sommeil profond, affaibliraient votre système immunitaire. Cela peut aggraver les maladies existantes. À leur tour, les changements physiques causés soit par la dépression soit par une maladie chronique peuvent déclencher ou aggraver la dépression. Tous ces changements peuvent conduire à un cercle vicieux difficile à briser sans traitement à la fois de la dépression et de toute autre maladie.

De nombreuses maladies ou affections graves coexistent avec la dépression. Il s’agit notamment de :

  • La crise cardiaque
  • La maladie coronarienne (sans crise cardiaque)
  • La maladie de Parkinson
  • Les maladies auto-immunes comme la sclérose en plaques ou le lupus
  • VIH/SIDA
  • Accident vasculaire cérébral
  • Cancer
  • Diabète
  • Maladie rénale
  • Arthrite

La dépression augmente le risque de certaines de ces maladies, mais pas toujours. Par exemple, rien ne permet d’affirmer que la dépression mène au cancer, même si les deux coexistent souvent. Dans le même temps, il est important de savoir que la dépression n’est pas une conséquence inévitable de maladies graves comme le cancer et le VIH, ou qu’elle ne peut pas être gérée.

Une fois que vous êtes malade, comment la dépression influence-t-elle le cours de la maladie ? Pour commencer, vous êtes plus susceptible de développer des complications. Cela peut être vrai parce que la dépression amplifie les changements physiques dans votre cerveau et votre corps. Si vous souffrez déjà d’une maladie cardiaque, par exemple, des niveaux plus élevés d’hormones de stress peuvent rendre plus difficile la réparation nécessaire des tissus par votre corps.

La dépression peut également rendre plus difficile le suivi des instructions, la prise de médicaments ou le respect d’autres aspects d’un régime de traitement. La douleur, qui est fréquente avec la dépression, peut également compliquer le traitement de la dépression. Cela signifie que les personnes souffrant de douleurs chroniques ont tendance à avoir de moins bons résultats en matière de dépression.

Traiter la dépression, améliorer la santé

Vous savez maintenant que votre santé physique et votre santé mentale exécutent une danse délicate, s’affectant grandement l’une l’autre. Veillez à discuter des deux avec votre médecin. Les symptômes de la dépression et les troubles médicaux non psychiatriques peuvent se chevaucher. Il est donc important de discuter de tous vos symptômes et de votre état de santé avec votre médecin. Cela l’aidera à déterminer la cause des symptômes physiques – la dépression, une autre maladie, ou les deux. Passez également en revue tous les médicaments que vous prenez. Certains peuvent provoquer des symptômes de dépression. Assurez-vous que votre professionnel de la santé mentale coordonne le traitement de la dépression avec vos autres fournisseurs de soins de santé.

La bonne nouvelle est que le traitement de la dépression est souvent un “deux pour un” — en traitant la dépression, vous pouvez également améliorer votre santé globale. Par exemple, certaines recherches sur le diabète suggèrent que certains médicaments antidépresseurs et la psychothérapie peuvent aider à améliorer le contrôle glycémique, ce qui est nécessaire dans la gestion du diabète. Il a été démontré que la prise en charge de la dépression par des médicaments, des groupes de soutien ou une psychothérapie — ou une combinaison des deux — améliore la qualité de vie ainsi que l’adhésion au traitement — mais pas la survie — de certains patients atteints de cancer, dont beaucoup ne reçoivent aucun traitement contre la dépression.

Si vous souffrez de dépression, parlez à votre médecin du traitement. En plus des antidépresseurs et de la thérapie par la parole, l’exercice peut aider. Des études récentes montrent que l’exercice peut être efficace pour la dépression légère à modérée. Et, bien sûr, il aide à soigner de nombreux autres maux. Si vous envisagez de prendre des remèdes à base de plantes, assurez-vous d’en discuter d’abord avec votre médecin. Certains peuvent interagir de façon néfaste avec des médicaments ou d’autres suppléments.

;;;;;; ;

Ces articles peuvent également vous intéresser :

Laisser un commentaire