La dépression

Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression, également appelée trouble dépressif majeur, est un trouble de l’humeur qui vous fait ressentir une tristesse constante ou un manque d’intérêt pour la vie.

La plupart des gens se sentent parfois tristes ou déprimés. C’est une réaction normale face à une perte ou aux défis de la vie. Mais lorsqu’une tristesse intense — y compris un sentiment d’impuissance, de désespoir et d’inutilité — dure plusieurs jours ou semaines et vous empêche de vivre votre vie, il peut s’agir de quelque chose de plus que de la tristesse. Vous pourriez souffrir de dépression clinique, un trouble médical traitable.

La dépression est-elle guérissable ?

Il n’existe pas de remède à la dépression. Vos symptômes peuvent disparaître avec le temps, mais pas la maladie.

Mais avec des soins et un traitement, vous pouvez atteindre la rémission et profiter d’une vie longue et saine.

Symptômes de la dépression

Selon le DSM-5, un manuel utilisé par les médecins pour diagnostiquer les troubles mentaux, vous souffrez de dépression lorsque vous présentez au moins cinq de ces symptômes pendant au moins deux semaines :

  • Votre humeur est déprimée pendant la majeure partie de la journée, surtout le matin.
  • Vous vous sentez fatigué ou manquez d’énergie presque tous les jours.
  • Vous vous sentez inutile ou coupable presque tous les jours.
  • Vous vous sentez sans espoir ou pessimiste.
  • Vous avez du mal à vous concentrer, à vous souvenir des détails et à prendre des décisions.
  • Vous ne pouvez pas dormir, ou vous dormez trop, presque tous les jours.
  • Vous n’avez presque aucun intérêt ou plaisir pour de nombreuses activités presque tous les jours.
  • Vous pensez souvent à la mort ou au suicide (pas seulement une peur de la mort).
  • Vous vous sentez agité ou ralenti.
  • Vous avez perdu ou pris du poids.

Vous pouvez également :

  • Vous sentir grincheux et agité
  • Partir du plaisir de vivre
  • Déguster ou ne plus avoir faim
  • avoir des douleurs, des maux de tête, des crampes ou des problèmes digestifs qui ne disparaissent pas ou s’améliorent avec un traitement
  • avoir des sentiments de tristesse, d’anxiété ou de “vide”

Bien que ces symptômes soient courants, toutes les personnes atteintes de dépression ne présentent pas les mêmes. Leur gravité, leur fréquence et leur durée peuvent varier.

Vos symptômes peuvent également se présenter sous forme de schémas. Par exemple, la dépression peut survenir avec un changement de saison (une condition anciennement appelée trouble affectif saisonnier).

Il n’est pas rare que les personnes souffrant de dépression présentent des signes physiques de la condition. Ils peuvent inclure des douleurs articulaires, des douleurs dorsales, des problèmes digestifs, des troubles du sommeil et des changements d’appétit. Il se peut également que vous ayez un ralentissement de la parole et des mouvements. La raison en est que les substances chimiques du cerveau liées à la dépression, en particulier la sérotonine et la noradrénaline, jouent un rôle à la fois dans l’humeur et la douleur.

Dépression chez les enfants

La dépression chez les enfants est différente du “blues” normal et des émotions quotidiennes que la plupart des enfants ressentent. Si votre enfant est triste, cela ne signifie pas nécessairement qu’il souffre de dépression. C’est lorsque la tristesse persiste jour après jour que la dépression peut être un problème. Un comportement perturbateur qui interfère avec les activités sociales normales, les intérêts, le travail scolaire ou la vie familiale peut également être le signe d’un problème.

Dépression chez les adolescents

Beaucoup d’adolescents se sentent malheureux ou de mauvaise humeur. Lorsque la tristesse dure plus de 2 semaines et que l’adolescent présente d’autres symptômes de dépression, il peut y avoir un problème. Surveillez le retrait de ses amis et de sa famille, une baisse de ses résultats scolaires ou la consommation d’alcool ou de drogues. Parlez-en à votre médecin pour savoir si votre adolescent est peut-être déprimé. Il existe un traitement efficace qui peut aider les adolescents à dépasser la dépression en grandissant.

Causes de la dépression

Les médecins n’ont pas identifié les causes exactes de la dépression. Ils pensent qu’il peut s’agir d’une combinaison de choses, notamment :

  • La structure cérébrale. Les personnes souffrant de dépression semblent avoir des différences physiques dans leur cerveau par rapport aux personnes qui ne souffrent pas de dépression.
  • La chimie du cerveau. Les substances chimiques présentes dans votre cerveau, appelées neurotransmetteurs, jouent un rôle dans votre humeur. Lorsque vous souffrez de dépression, cela pourrait être dû au fait que ces produits chimiques ne fonctionnent pas comme ils le devraient.
  • Hormones. Vos niveaux d’hormones changent à cause de la grossesse, de problèmes post-partum, de problèmes de thyroïde, de la ménopause ou d’autres raisons. Cela peut déclencher des symptômes de dépression.
  • Génétique. Les chercheurs n’ont pas encore trouvé les gènes qui pourraient être responsables de la dépression, mais vous êtes plus susceptible de souffrir de dépression si quelqu’un de votre famille en souffre.

Types de dépression

Il existe quelques types de troubles dépressifs que les médecins peuvent diagnostiquer, notamment :

  • Dépression majeure unipolaire
  • Trouble dépressif persistant, également appelé dysthymie, lorsque la dépression dure au moins 2 ans
  • Trouble perturbateur de la régulation de l’humeur, lorsque les enfants et les adolescents sont très grincheux, en colère et ont souvent des crises intenses qui sont plus graves que la réaction typique d’un enfant
  • Trouble dysphorique prémenstruel, lorsqu’une femme a de graves problèmes d’humeur avant ses règles, plus intenses que le syndrome prémenstruel typique (SPM)
  • Trouble de l’humeur induit par une substance (TIS), lorsque les symptômes surviennent pendant que vous prenez une drogue ou buvez de l’alcool ou après que vous avez arrêté
  • Trouble dépressif dû à une autre condition médicale
  • Autres troubles dépressifs, tels que la dépression mineure

Votre dépression peut avoir d’autres caractéristiques spécifiques, telles que :

  • Détresse anxieuse. Vous vous inquiétez beaucoup des choses qui pourraient arriver ou de perdre le contrôle.
  • Mélange de caractéristiques. Vous avez à la fois de la dépression et de la manie — des périodes de grande énergie, vous parlez trop, et vous avez une haute estime de vous-même.
  • Des caractéristiques atypiques. Vous pouvez vous sentir bien après des événements heureux, mais vous avez aussi plus faim, vous avez besoin de dormir beaucoup et vous êtes sensible au rejet.
  • Caractéristiques psychotiques. Vous croyez des choses qui ne sont pas vraies, ou vous voyez et entendez des choses qui ne sont pas là.
  • Catatonie. Vous ne pouvez pas bouger votre corps normalement. Vous pouvez être immobile et sans réaction ou avoir des mouvements incontrôlables.
  • Dépression péripartum. Vos symptômes commencent pendant la grossesse ou après l’accouchement.
  • Type saisonnier. Vos symptômes s’aggravent avec les changements de saisons, en particulier les mois plus froids et plus sombres.

Quelles sont les maladies qui surviennent avec la dépression ?

Il est fréquent que les gens aient d’autres problèmes médicaux ou de santé mentale en même temps que la dépression, comme l’anxiété, le trouble obsessionnel compulsif, le trouble panique, les phobies, les troubles de la consommation de substances et les troubles alimentaires. Si vous ou un proche présentez des symptômes de dépression ou d’une autre maladie mentale, parlez-en à votre médecin. Les traitements peuvent aider.

Dépression et suicide

Toute personne qui pense ou parle de se faire du mal doit être prise très au sérieux. N’hésitez pas à appeler tout de suite la ligne d’assistance au suicide de votre région. Ou contactez un professionnel de la santé mentale dès que possible. Si vous avez l’intention ou le projet de vous suicider, rendez-vous immédiatement aux urgences.

Les signes d’alerte comprennent :

  • Des pensées ou des propos sur la mort ou le suicide
  • Des pensées ou des propos sur l’automutilation ou le mal fait aux autres
  • Un comportement agressif ou une impulsivité

Surveillez ces signes si votre enfant ou votre adolescent commence à prendre des antidépresseurs. Dans certains cas, les personnes de moins de 25 ans peuvent avoir davantage de pensées suicidaires au cours des premières semaines de prise de ces médicaments ou lorsqu’elles prennent une dose différente.

Diagnostic de la dépression

Pour diagnostiquer votre dépression, votre médecin utilisera plusieurs méthodes, notamment :

  • Un examen physique. Votre médecin vérifiera votre état de santé général pour voir si vous ne souffrez pas d’une autre affection.
  • Des analyses de laboratoire. Par exemple, on peut vous faire des analyses de sang pour vérifier certains niveaux d’hormones.
  • Évaluation psychiatrique. Votre médecin s’intéressera à votre santé mentale et vous interrogera sur vos pensées, vos sentiments et vos comportements. Vous pourrez également remplir un questionnaire.
  • Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5). L’Association américaine de psychiatrie énumère les critères de la dépression dans ce manuel. Votre médecin peut y comparer vos symptômes pour voir si vous correspondez à la norme.

Traitement de la dépression

Si vous ou une personne de votre entourage présente des symptômes de cette affection, parlez-en à votre médecin. Il peut vous évaluer et vous proposer un traitement ou vous orienter vers un professionnel de la santé mentale.

Le type de traitement recommandé par votre médecin dépendra de vos symptômes et de leur gravité. Vous pouvez avoir besoin d’un ou plusieurs des éléments suivants :

  • Médicaments. Les médicaments antidépresseurs (en association avec une thérapie) sont efficaces pour la plupart des personnes souffrant de dépression. Il existe de nombreux types d’antidépresseurs. Vous devrez peut-être en essayer plusieurs avant de trouver celui qui vous convient le mieux. Vous aurez peut-être besoin d’une association de deux médicaments. Votre médecin peut aussi vous prescrire un autre type de médicament pour aider votre antidépresseur à mieux fonctionner, comme un stabilisateur d’humeur, un antipsychotique, un médicament contre l’anxiété ou un médicament stimulant.
  • Psychothérapie. Parler régulièrement à un professionnel de la santé mentale de votre dépression et d’autres problèmes peut aider à traiter les symptômes. Différentes méthodes sont disponibles, notamment la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la thérapie par la parole.
  • Hôpital ou traitement résidentiel. Si votre dépression est suffisamment grave pour que vous ayez du mal à prendre soin de vous ou que vous risquiez de vous faire du mal ou de faire du mal aux autres, vous pouvez avoir besoin d’un traitement psychiatrique dans un hôpital ou un établissement résidentiel.
  • Traitement électroconvulsif (ECT). Cette thérapie de stimulation cérébrale fait passer des courants électriques dans votre cerveau pour aider vos neurotransmetteurs à mieux fonctionner. Généralement, vous n’utiliserez cette thérapie que si les antidépresseurs ne fonctionnent pas ou si vous ne pouvez pas les prendre pour d’autres raisons de santé.
  • Stimulation magnétique transcrânienne (TMS). Votre médecin ne le suggère généralement que lorsque les antidépresseurs n’ont pas fonctionné. Ce traitement utilise une bobine pour envoyer des impulsions magnétiques dans votre cerveau afin d’aider à stimuler les cellules nerveuses qui régulent l’humeur.