La dépression chez les enfants

Les enfants peuvent-ils vraiment souffrir de dépression ?

Oui. La dépression infantile est différente du “blues” normal et des émotions quotidiennes que les enfants traversent au cours de leur développement. Ce n’est pas parce qu’un enfant semble triste qu’il souffre nécessairement d’une dépression importante. Mais si la tristesse devient persistante ou interfère avec les activités sociales normales, les intérêts, le travail scolaire ou la vie familiale, cela peut signifier qu’il souffre d’une maladie dépressive. Gardez à l’esprit que si la dépression est une maladie grave, elle est également traitable.

Comment puis-je savoir si mon enfant est déprimé?

Les symptômes de la dépression chez les enfants varient. L’affection est souvent non diagnostiquée et non traitée parce que les symptômes passent pour des changements émotionnels et psychologiques normaux. Les premières études médicales se sont concentrées sur la dépression “masquée”, où l’humeur dépressive d’un enfant était mise en évidence par un comportement agressif ou colérique. Bien que cela se produise, en particulier chez les jeunes enfants, de nombreux enfants affichent une tristesse ou une mauvaise humeur semblables à celles des adultes déprimés. Les principaux symptômes de la dépression tournent autour de la tristesse, d’un sentiment de désespoir et de changements d’humeur.

Les signes et symptômes de la dépression chez les enfants comprennent :

  • Crânerie ou colère
  • Sentiments continus de tristesse et de désespoir
  • Retrait social
  • Sensibilité accrue au rejet
  • Changements d’appétit, soit augmenté ou diminué
  • Changements dans le sommeil (insomnie ou sommeil excessif)
  • Extractions vocales ou pleurs
  • Difficile de se concentrer
  • Fatigue et faible énergie
  • Des plaintes physiques (comme des maux d’estomac et des maux de tête) qui ne répondent pas au traitement
  • Difficile lors d’événements et d’activités à la maison ou avec des amis, à l’école, pendant les activités extrascolaires, et avec d’autres passe-temps ou intérêts
  • Sentiments de dévalorisation ou de culpabilité
  • Déficience de la pensée ou de la concentration
  • Pensées de mort ou de suicide

Tous les enfants ne présentent pas tous ces symptômes. En fait, la plupart présenteront différents symptômes à différents moments et dans différents contextes. Bien que certains enfants puissent continuer à se débrouiller raisonnablement bien dans des environnements structurés, la plupart des enfants souffrant de dépression importante auront un changement notable dans leurs activités sociales, une perte d’intérêt pour l’école, de mauvais résultats scolaires ou un changement d’apparence. Les enfants peuvent également commencer à consommer des drogues ou de l’alcool, surtout s’ils ont plus de 12 ans.

Bien que relativement rares chez les jeunes de moins de 12 ans, les jeunes enfants font des tentatives de suicide — et peuvent le faire de manière impulsive lorsqu’ils sont bouleversés ou en colère. Les filles sont plus susceptibles de faire une tentative de suicide, mais les garçons sont plus susceptibles de se suicider réellement lorsqu’ils font une tentative. Les enfants ayant des antécédents familiaux de violence, d’abus d’alcool ou d’abus physiques ou sexuels sont plus exposés au risque de suicide, tout comme ceux qui présentent des symptômes dépressifs.

Quels enfants sont déprimés ?

Plus de 3 % des enfants et 8 % des adolescents aux États-Unis souffrent de dépression. Cette affection est nettement plus fréquente chez les garçons de moins de 10 ans. Mais à 16 ans, les filles ont une plus grande incidence de dépression.

Le trouble bipolaire est plus fréquent chez les adolescents que chez les enfants plus jeunes. Mais le trouble bipolaire chez les enfants peut être plus grave que chez les adolescents. Il peut également survenir avec, ou être caché par, un trouble de l’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), un trouble obsessionnel compulsif (TOC) ou un trouble des conduites (TC).

Qu’est-ce qui cause la dépression chez les enfants ?

Comme chez les adultes, la dépression chez les enfants peut être causée par toute combinaison d’éléments liés à la santé physique, aux événements de la vie, aux antécédents familiaux, à l’environnement, à la vulnérabilité génétique et aux perturbations biochimiques. La dépression n’est pas une humeur passagère, ni un état qui disparaîtra sans traitement approprié.

La dépression chez les enfants peut-elle être prévenue ?

Les enfants ayant des antécédents familiaux de dépression sont également plus exposés au risque de dépression. Les enfants dont les parents souffrent de dépression ont tendance à connaître leur premier épisode de dépression plus tôt que les enfants dont les parents ne sont pas atteints. Les enfants issus de familles chaotiques ou conflictuelles, ou les enfants et adolescents qui abusent de substances comme l’alcool et les drogues, sont également plus exposés au risque de dépression.

Comment la dépression est-elle diagnostiquée chez les enfants ?

Si les symptômes de dépression chez votre enfant durent depuis au moins deux semaines, prévoyez une visite chez son médecin pour vous assurer qu’il n’y a pas de raisons physiques à ces symptômes et pour vous assurer que votre enfant reçoit un traitement approprié. Une consultation avec un professionnel de la santé mentale spécialisé dans les enfants est également recommandée. Gardez à l’esprit que le pédiatre peut demander à parler avec votre enfant seul.

Une évaluation de la santé mentale doit comprendre des entretiens avec vous (le parent ou le principal responsable) et votre enfant, ainsi que tout autre test psychologique nécessaire. Les informations fournies par les enseignants, les amis et les camarades de classe peuvent être utiles pour montrer que ces symptômes sont constants au cours des diverses activités de votre enfant et qu’ils constituent un changement marqué par rapport au comportement antérieur.

Il n’existe pas de tests médicaux ou psychologiques spécifiques permettant de mettre clairement en évidence une dépression, mais des outils tels que des questionnaires (pour l’enfant et les parents), associés à des informations personnelles, peuvent être très utiles pour aider à diagnostiquer une dépression chez les enfants. Parfois, ces séances de thérapie et ces questionnaires permettent de découvrir d’autres préoccupations qui contribuent à la dépression, comme le TDAH, les troubles du comportement et les TOC.

Certains pédiatres commencent à utiliser des dépistages de la santé mentale lors de la visite de santé de 11 ans de l’enfant et chaque année suivante.

Quelles sont les options de traitement ?

Les options de traitement pour les enfants souffrant de dépression sont similaires à celles des adultes, notamment la psychothérapie (conseil) et les médicaments. Le médecin de votre enfant peut suggérer une psychothérapie en premier lieu et envisager un médicament antidépresseur en option s’il n’y a pas d’amélioration significative. Les meilleures études à ce jour montrent qu’une combinaison de psychothérapie et de médicaments est la plus efficace pour traiter la dépression. 

Mais des études montrent que l’antidépresseur fluoxétine (Prozac) est efficace pour traiter la dépression chez les enfants et les adolescents. Le médicament est officiellement reconnu par la FDA pour le traitement des enfants âgés de 8 à 18 ans souffrant de dépression.

La plupart des médicaments utilisés pour traiter la dépression chez les enfants ont un avertissement de boîte noire sur la possibilité d’augmenter les pensées suicidaires. Il est important de commencer et de surveiller ces médicaments sous les soins d’un professionnel qualifié et de parler avec lui des risques et des avantages potentiels pour votre enfant.

Traitement des enfants atteints de trouble bipolaire

Les enfants atteints de trouble bipolaire sont généralement traités par une psychothérapie et une combinaison de médicaments, généralement un antidépresseur et un stabilisateur d’humeur.

Les antidépresseurs doivent être utilisés avec prudence, car ils peuvent déclencher des épisodes de comportement maniaque ou hyperactif chez les enfants atteints de trouble bipolaire. La gestion de la médication d’un enfant doit faire partie d’un plan de soins global qui comprend une thérapie et des rendez-vous de soins primaires de routine.

 La FDA avertit que les antidépresseurs peuvent augmenter le risque de pensées et de comportements suicidaires chez les enfants et les adolescents souffrant de dépression et d’autres troubles psychiatriques. Si vous avez des questions ou des inquiétudes, discutez-en avec votre médecin. De plus, si votre enfant est placé sous ces médicaments, il reste très important de continuer à suivre de près le médecin et le thérapeute.

Perspective à long terme

Des études ont révélé que la première dépression chez les enfants survient à un âge plus jeune qu’auparavant. Comme chez les adultes, la dépression peut revenir plus tard dans la vie. La dépression apparaît souvent en même temps que d’autres maladies physiques. Et comme des études ont montré que la dépression peut précéder une maladie mentale plus grave plus tard dans la vie, le diagnostic, le traitement précoce et un suivi étroit sont cruciaux.

En tant que parent, il est parfois plus facile de nier que votre enfant souffre de dépression. Vous pouvez repousser la recherche d’aide en raison des stigmates sociaux associés aux maladies mentales. Il est très important pour vous — en tant que parent — de comprendre la dépression et de réaliser l’importance du traitement afin que votre enfant puisse continuer à se développer physiquement et émotionnellement de manière saine. Il est également important de vous renseigner sur les effets futurs que la dépression peut avoir sur votre enfant tout au long de l’adolescence et de l’âge adulte.

La dépression chez l’enfant : Signes d’alerte

Les parents doivent être particulièrement vigilants aux signes qui peuvent indiquer que leur enfant présente un risque de suicide.

Les signes d’alerte d’un comportement suicidaire chez les enfants comprennent :

  • De nombreux symptômes dépressifs (changements dans l’alimentation, le sommeil, les activités)
  • L’isolement social, y compris l’isolement de la famille
  • Parler de suicide, de désespoir, ou d’impuissance
  • Augmentation du passage à l’acte de comportements indésirables (sexuels ou comportementaux)
  • Augmentation des comportements à risque
  • . comportements à risque
  • Accidents fréquents
  • Absence d’alcool ou de drogues
  • Focus sur des thèmes morbides et négatifs
  • Parler de la mort et du décès
  • Pleurs accrues ou expression émotionnelle réduite
  • Donner ses biens

Si vous soupçonnez que votre enfant ou votre adolescent est déprimé, prenez le temps d’écouter ses préoccupations. Même si vous ne pensez pas que le problème soit réellement préoccupant, n’oubliez pas qu’il peut sembler très réel pour eux. Il est important de garder les lignes de communication ouvertes, même si votre enfant semble vouloir se retirer. Essayez d’éviter de dire à votre enfant ce qu’il doit faire. Au lieu de cela, écoutez attentivement et vous pourrez en découvrir davantage sur les questions à l’origine des problèmes.

Si vous vous sentez dépassé ou incapable de joindre votre enfant, ou si vous continuez à être inquiet, demandez une aide professionnelle.

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