La dépression chez les hommes

Alors que la dépression clinique était autrefois considérée comme une “maladie de femme”, plus de 6 millions d’hommes aux États-Unis souffrent de dépression chaque année. Malheureusement, l’image persistante de la dépression comme une maladie féminine peut empêcher les hommes cliniquement déprimés de reconnaître les symptômes de la dépression et de chercher un traitement.

La dépression affecte en fait les deux sexes. Elle perturbe les relations et interfère avec le travail et les activités quotidiennes. Les symptômes de la dépression chez l’homme sont similaires à ceux de la dépression chez la femme. Mais les hommes ont tendance à exprimer ces symptômes différemment. Les symptômes courants de la dépression sont la perte d’intérêt pour les activités habituellement agréables, la fatigue, les changements d’appétit, les troubles du sommeil et l’apathie. Chez les femmes, la dépression peut être plus susceptible de provoquer des sentiments de tristesse et d’inutilité. Chez les hommes, en revanche, la dépression peut être plus susceptible de les amener à se replier sur eux-mêmes ou à se sentir irritables, agressifs ou hostiles.

Pourquoi la dépression chez les hommes n’est-elle généralement pas reconnue ?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles les symptômes de la dépression clinique chez les hommes ne sont pas généralement reconnus. Par exemple, les hommes ont tendance à nier avoir des problèmes car ils sont censés “être forts”. Et la culture américaine suggère que l’expression des émotions est un trait largement féminin. Par conséquent, les hommes déprimés sont plus susceptibles de parler des symptômes physiques de leur dépression – comme la sensation de fatigue – plutôt que des symptômes liés aux émotions.

La dépression chez les hommes affecte-t-elle le désir et les performances sexuelles ?

Oui. La dépression chez les hommes peut affecter le désir et la performance sexuels. Malheureusement, certains antidépresseurs et autres médicaments peuvent faire de même. Les hommes sont souvent peu disposés à admettre les problèmes liés à leur sexualité. Beaucoup pensent à tort que ces problèmes sont liés à leur virilité, alors qu’en fait, ils sont causés par un problème médical tel que la dépression clinique.

Quels sont les symptômes observables de la dépression chez les hommes ?

Les hommes sont moins susceptibles de présenter des signes plus “typiques” de dépression, comme la tristesse. La dépression chez les hommes peut les amener à garder leurs sentiments cachés. Au lieu d’exprimer une humeur dépressive, ils peuvent sembler plus irritables et agressifs.

Pour ces raisons, de nombreux hommes — ainsi que des médecins et d’autres professionnels de santé — peuvent ne pas reconnaître le problème comme une dépression.

Quelles sont les conséquences d’une dépression non traitée chez les hommes ?

La dépression chez les hommes peut avoir des conséquences dévastatrices. Le CDC rapporte que les hommes aux États-Unis sont trois à quatre fois plus susceptibles de se suicider que les femmes. Un pourcentage stupéfiant de 75 à 80 % de toutes les personnes qui se suicident aux États-Unis sont des hommes. Bien que les femmes soient plus nombreuses à tenter de se suicider, les hommes sont plus nombreux à mettre fin à leurs jours. Cela peut être dû au fait que les hommes ont tendance à utiliser des méthodes plus mortelles et violentes pour se suicider, comme l’utilisation d’une arme à feu plutôt qu’une overdose de pilules.

Pourquoi la dépression chez les hommes est-elle si difficile à accepter ?

Comprendre comment les hommes de notre société sont élevés pour se comporter est particulièrement important pour identifier et traiter leur dépression. La dépression chez les hommes peut souvent être attribuée aux attentes culturelles. Les hommes sont censés réussir. Ils doivent maîtriser leurs émotions. Ils doivent avoir le contrôle. Ces attentes culturelles peuvent masquer certains des véritables symptômes de la dépression. Au lieu de cela, les hommes peuvent exprimer de l’agressivité et de la colère — considérées comme un comportement plus acceptable de “dur à cuire”.

Un stigmate est-il attaché à la dépression chez les hommes ?

Oui. Et les hommes ont généralement du mal à faire face à la stigmatisation de la dépression. Ils sont plus susceptibles de faire face à leurs symptômes en buvant de l’alcool, en abusant de drogues ou en adoptant d’autres comportements à risque. De nombreux hommes évitent de parler de leurs sentiments dépressifs à leurs amis ou à leur famille.

La dépression est-elle fréquente chez les hommes âgés ?

Bien que la dépression ne soit pas une partie normale du vieillissement, les hommes âgés peuvent avoir des problèmes médicaux tels qu’une maladie cardiaque, un accident vasculaire cérébral, un cancer ou d’autres facteurs de stress qui peuvent contribuer à la dépression. Par exemple, il peut y avoir des pertes excessives (d’amis, de santé physique, de conjoint, de revenu, de travail significatif). La retraite est difficile pour de nombreux hommes, car ils se retrouvent sans routine ni horaire fixe à suivre. Ces changements peuvent accroître le stress qu’ils ressentent, et une perte d’estime de soi peut contribuer à la dépression. En outre, le décès d’un membre de la famille ou d’un ami, l’apparition d’autres problèmes de santé et certains médicaments peuvent contribuer à la dépression chez les hommes.

Comment traite-t-on la dépression chez les hommes ?

Plus de 80 % des personnes souffrant de dépression — hommes et femmes — peuvent être traitées avec succès par des médicaments antidépresseurs, une psychothérapie, une combinaison des deux. ou des techniques de  stimulation cérébrale comme l’ECT (électroconvulsivothérapie) ou la TMS (stimulation magnétique transcrânienne) . Si vous ne savez pas qui appeler pour obtenir de l’aide contre la dépression, consultez la liste suivante de l’Institut national de la santé mentale :

  • Centres communautaires de santé mentale
  • Programmes d’aide aux employés
  • Médecins de famille
  • Services familiaux/agences sociales
  • Organisations de maintien de la santé
  • Départements de psychiatrie des hôpitaux et cliniques externes
  • Sociétés médicales ou psychiatriques locales
  • Spécialistes de la santé mentale tels que psychiatres, psychologues, travailleurs sociaux ou conseillers en santé mentale
  • Cliniques et établissements privés
  • Cliniques externes des hôpitaux d’État
  • Programmes affiliés à une université ou à une école de médecine

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