La dépression chez les personnes âgées

La dépression clinique chez les personnes âgées est fréquente. Cela ne veut pas dire qu’elle est normale. La dépression de fin de vie touche environ 6 millions d’Américains âgés de 65 ans et plus. Mais seulement 10 % d’entre eux reçoivent un traitement. La raison probable est que les personnes âgées présentent souvent les symptômes de la dépression de manière différente. La dépression chez les personnes âgées est également fréquemment confondue avec les effets de plusieurs maladies et les médicaments utilisés pour les traiter.

Comment la dépression chez les personnes âgées diffère-t-elle de la dépression chez les jeunes adultes ?

 

La dépression affecte les personnes âgées différemment des personnes plus jeunes. Chez les personnes âgées, la dépression s’accompagne souvent d’autres maladies et handicaps médicaux et dure plus longtemps.

La dépression chez les personnes âgées est liée à un risque plus élevé de maladies cardiaques et de décès par maladie. Dans le même temps, la dépression réduit la capacité d’une personne âgée à se réadapter. Des études menées auprès de patients de maisons de retraite souffrant de maladies physiques ont montré que la présence d’une dépression augmente considérablement la probabilité de décès lié à ces maladies. La dépression a également été associée à un risque accru de décès après une crise cardiaque. Pour cette raison, il est important de s’assurer qu’une personne âgée dont vous vous préoccupez est évaluée et traitée, même si la dépression est légère.

Les personnes âgées peuvent ne pas présenter les symptômes évidents de la dépression. Au contraire, elles peuvent :

  • se sentir fatigué
  • avoir des problèmes de sommeil
  • être grincheux ou irritable
  • se sentir confus
  • avoir du mal à se concentrer
  • ne pas apprécier les activités qu’ils avaient l’habitude de faire
  • se déplacer plus lentement
  • avoir un changement de poids ou d’appétit
  • se sentir désespéré, se sentir désespéré, inutile ou coupable
  • avoir des douleurs
  • avoir des pensées suicidaires

À l’aide d’une série de questions standard, un médecin de premier recours peut vérifier la présence d’une dépression, ce qui permet d’améliorer le diagnostic et le traitement. Les médecins sont encouragés à rechercher systématiquement la dépression. Cela peut se faire lors d’une visite pour une maladie chronique ou lors d’une visite de bien-être.

La dépression augmente également le risque de suicide, en particulier chez les hommes blancs âgés. Le taux de suicide chez les personnes âgées de 80 à 84 ans est plus de deux fois supérieur à celui de la population générale. L’Institut national de la santé mentale considère la dépression chez les personnes de 65 ans et plus comme un problème majeur de santé publique.

En outre, l’avancée en âge s’accompagne souvent de la perte des systèmes de soutien social en raison du décès du conjoint ou des frères et sœurs, de la retraite ou d’un déménagement. En raison des changements dans les circonstances d’une personne âgée et du fait qu’on s’attend à ce que les personnes âgées ralentissent, les médecins et la famille peuvent manquer les signes de dépression. Par conséquent, un traitement efficace est souvent retardé, ce qui oblige de nombreuses personnes âgées à lutter inutilement contre la dépression.

Comment l’insomnie est-elle liée à la dépression chez les personnes âgées ?

 

L’insomnie est généralement un symptôme de la dépression. Des études ont montré que l’insomnie est également un facteur de risque de nouvelle dépression ou de dépression qui revient, en particulier chez les personnes âgées.

Pour traiter l’insomnie, les experts recommandent parfois d’éviter ou de minimiser les benzodiazépines (comme Ativan, Klonopin ou Xanax) ou les nouveaux médicaments “hypnotiques” (comme Ambien ou Lunesta) qui, selon l’American Geriatric Society, peuvent augmenter le risque de troubles de la vigilance, de dépression respiratoire et de chutes.

Les experts privilégient souvent le traitement de l’insomnie chez les personnes âgées avec l’hormone mélatonine, ou une formulation à faible dose de l’antidépresseur tricyclique doxépine (Silenor). D’autres antidépresseurs potentiellement sédatifs, comme le Remeron ou la trazodone, sont aussi parfois prescrits à ces deux fins. Le somnifère Belsomra s’est également avéré efficace et sûr chez les personnes âgées. S’il n’y a pas d’amélioration du trouble du sommeil ou de la dépression, un psychiatre ou un psychopharmacologue peut prescrire d’autres médicaments, une psychothérapie, ou les deux.

Quels sont les facteurs de risque de dépression chez les personnes âgées ?

Les éléments qui augmentent le risque de dépression chez les personnes âgées comprennent :

  • Le fait d’être une femme
  • Le fait d’être célibataire, non marié, divorcé ou veuf
  • Le manque de réseau social de soutien
  • Les événements stressants de la vie

Les conditions physiques telles que les accidents vasculaires cérébraux, l’hypertension, la fibrillation auriculaire, le diabète, le cancer, la démence et la douleur chronique augmentent encore le risque de dépression. De plus, ces facteurs de risque de dépression sont souvent observés chez les personnes âgées :

  • Certains médicaments ou association de médicaments
  • Dégradation de l’image corporelle (suite à une amputation, une chirurgie du cancer ou une crise cardiaque)
  • Dépendance, que ce soit en étant hospitalisé ou en ayant besoin de soins à domicile
  • Handicap
  • Ancienneté familiale de trouble dépressif majeur
  • Crainte de la mort
  • Vivre seul, isolement social
  • Autres maladies
  • Tentative(s) de suicide antérieure(s)
  • Présence de douleurs chroniques ou sévères
  • Histoire antérieure de dépression
  • Perte récente d’un être cher
  • Substance abusive

Les scanners cérébraux des personnes qui développent leur première dépression à un âge avancé révèlent souvent des taches dans le cerveau qui pourraient ne pas recevoir assez de flux sanguin, ce qui résulterait d’années d’hypertension. Les modifications chimiques de ces cellules cérébrales peuvent renforcer la probabilité d’une dépression distincte de tout stress de la vie.

Quels sont les traitements disponibles pour la dépression chez les personnes âgées?

Les traitements de la dépression comprennent les médicaments, la psychothérapie ou le conseil, ou encore l’électroconvulsivothérapie ou d’autres formes plus récentes de stimulation cérébrale (comme la stimulation magnétique transcrânienne répétitive, ou rTMS). Parfois, une combinaison de ces traitements peut être utilisée. L’option qu’un médecin pourrait recommander dépend du type et de la gravité des symptômes de dépression, des traitements antérieurs et de l’état de santé général, entre autres facteurs.

Comment les antidépresseurs soulagent-ils la dépression chez les personnes âgées ?

Des études ont montré que si les antidépresseurs peuvent être utiles chez les personnes âgées, ils ne sont pas toujours aussi efficaces que chez les patients plus jeunes. De plus, le risque d’effets secondaires ou de réactions potentielles avec d’autres médicaments doit être soigneusement pris en compte. Par exemple, certains antidépresseurs plus anciens, comme l’amitriptyline et l’imipramine, peuvent être sédatifs, provoquer une confusion ou une chute soudaine de la tension artérielle lorsqu’une personne se lève. Cela peut entraîner des chutes et des fractures.

Les médicaments que vous pourriez recevoir comprennent :

  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) comme le citalopram (Celexa), l’escitalopram (Lexapro), la fluoxétine (Prozac), la paroxétine (Paxil) et la sertraline (Zoloft)
  • Inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN) comme la desvenlafaxine (Pristiq), la duloxétine (Cymbalta) et la venlafaxine (Effexor)
  • Les modulateurs et stimulateurs de la sérotonine (SMS), notamment la vilazodone (Viibryd) et la vortioxétine (Trintellix)
  • Les antidépresseurs atypiques, comme le bupropion (Aplenzin, Wellbutrin), la mirtazapine (Remeron) et la trazodone (Oleptro ER)
  • Inhibiteurs de la monamine-oxydase (IMAO), comme l’isocarboxazide (Marplan), la phénelzine (Nardil), la sélégiline (Eldepryl, Emsam, Zelapar), et la tranylcypromine (Parnate)

Les antidépresseurs peuvent mettre plus de temps à agir chez les personnes âgées que chez les plus jeunes. Les personnes âgées étant plus sensibles aux médicaments, les médecins peuvent prescrire des doses plus faibles au début. En général, la durée du traitement de la dépression chez les personnes âgées est plus longue que chez les patients plus jeunes.

La psychothérapie peut-elle aider à soulager la dépression chez les personnes âgées ?

La plupart des personnes déprimées trouvent que le soutien de la famille et des amis, la participation à des groupes d’entraide et de soutien et la psychothérapie sont utiles. La psychothérapie est particulièrement bénéfique pour les personnes qui ont traversé des stress de vie importants (tels que la perte d’amis et de membres de la famille, un déménagement et des problèmes de santé) ou qui préfèrent ne pas prendre de médicaments et ne présentent que des symptômes légers à modérés. Elle est également utile pour les personnes qui ne peuvent pas prendre de médicaments en raison d’effets secondaires, d’interactions avec d’autres médicaments ou d’autres maladies médicales.

La psychothérapie chez les personnes âgées peut traiter un large éventail de conséquences fonctionnelles et sociales de la dépression. De nombreux médecins recommandent une psychothérapie en même temps que des médicaments antidépresseurs.

Quand l’électroconvulsivothérapie (ECT) est-elle utilisée ?

L’ECT peut jouer un rôle important dans le traitement de la dépression chez les personnes âgées. Lorsque les personnes âgées ne peuvent pas prendre de médicaments antidépresseurs traditionnels en raison d’effets secondaires ou d’interactions avec d’autres médicaments, lorsque la dépression est très grave et interfère avec le fonctionnement quotidien de base (comme manger, se laver et faire sa toilette), ou lorsque le risque de suicide est particulièrement élevé, l’ECT est souvent une option de traitement sûre et efficace.

Quels sont les problèmes qui affectent le traitement de la dépression chez les personnes âgées ?

La stigmatisation attachée à la maladie mentale et au traitement psychiatrique est encore plus puissante chez les personnes âgées. Cette stigmatisation peut empêcher les personnes âgées d’admettre qu’elles sont déprimées, même à elles-mêmes. Les personnes âgées et leurs familles peuvent parfois aussi identifier à tort les symptômes de la dépression comme des réactions “normales” aux stress de la vie, aux pertes ou au processus de vieillissement.

De plus, la dépression peut s’exprimer par des plaintes physiques plutôt que par des symptômes traditionnels. Cela retarde le traitement approprié. En outre, les personnes âgées déprimées peuvent ne pas signaler leur dépression parce qu’elles croient à tort qu’il n’y a aucun espoir d’aide.

Les personnes âgées peuvent également ne pas vouloir prendre leurs médicaments en raison des effets secondaires ou du coût. De plus, le fait d’avoir certaines autres maladies en même temps que la dépression peut interférer avec l’efficacité des médicaments antidépresseurs. L’alcoolisme et l’abus d’autres substances peuvent provoquer ou aggraver la dépression et entraver l’efficacité du traitement. Et les événements malheureux de la vie, notamment le décès d’un membre de la famille ou d’un ami, la pauvreté et l’isolement, peuvent également affecter la motivation de la personne à poursuivre son traitement.

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