La dépression dans des situations particulières

Il est important d’en savoir plus sur la dépression dans des situations particulières. Ces situations peuvent inclure la dépression chez les hommes, la dépression chez les femmes, la dépression chez les personnes âgées et la dépression résistante au traitement. Dans chacune de ces situations particulières, la dépression peut présenter des signes et symptômes, des causes et des traitements différents.

Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression est un trouble de l’humeur grave et envahissant qui provoque des sentiments de tristesse, de désespoir, d’impuissance et d’inutilité. La dépression peut être légère ou modérée, avec des symptômes d’apathie, de manque d’appétit, de difficulté à dormir, de faible estime de soi et de fatigue légère. Ou elle peut être une dépression majeure, avec des symptômes d’humeur dépressive la plupart du temps, une diminution de l’intérêt pour les activités quotidiennes, une perte ou une prise de poids, des insomnies ou des hypersomnies (dormir trop), de la fatigue, des sentiments de culpabilité presque quotidiens et des pensées récurrentes de mort ou de suicide.

Combien la dépression est-elle fréquente chez les hommes?

Bien que les hommes ne reconnaissent généralement pas ou ne reconnaissent pas leurs propres symptômes de dépression, plus de 6 millions d’hommes aux États-Unis souffrent de dépression clinique chaque année. La dépression était autrefois considérée comme une “maladie de femme”, liée aux hormones et au syndrome prémenstruel. Cette vision stéréotypée perdure et peut être ce qui empêche les hommes souffrant de dépression de la reconnaître et de chercher un traitement approprié.

Les symptômes de la dépression clinique chez les hommes sont similaires à ceux de la dépression chez les femmes. Mais les hommes ont tendance à exprimer les symptômes différemment. Les symptômes les plus courants de la dépression chez les hommes sont les suivants :

  • apathie
  • changements dans l’appétit
  • fatigue
  • perte d’intérêt pour les activités habituellement agréables,
  • basse estime de soi
  • problèmes sexuels, y compris une baisse de la libido
  • perturbations du sommeil
  • pensées suicidaires

Les femmes ont tendance à être tristes et émotionnelles lorsqu’elles souffrent de dépression. Les hommes déprimés, en revanche, peuvent être irritables, agressifs et parfois hostiles.

Pour des informations approfondies, consultez la rubrique Dépression chez les hommes de WebMD.

La dépression clinique est-elle fréquente chez les femmes ?

Oui. La dépression chez les femmes est très courante. Entre 10 et 25 % des femmes connaîtront un épisode de dépression majeure ou clinique à un moment donné de leur vie. En fait, les femmes sont deux fois plus susceptibles de développer une dépression que les hommes.

La dépression chez les femmes diffère de la dépression chez les hommes de plusieurs façons :

  • La dépression chez les femmes peut survenir plus tôt, durer plus longtemps et être plus susceptible de se reproduire que la dépression chez les hommes.
  • Chez les femmes, la dépression est plus susceptible d’être associée à des événements stressants de la vie et d’être plus sensible aux changements saisonniers.
  • Les femmes sont plus susceptibles d’éprouver des sentiments de culpabilité et de tenter de se suicider, bien qu’elles se tuent en fait moins souvent que les hommes.
  • La dépression chez les femmes est plus susceptible d’être associée à des troubles de l’anxiété — en particulier à des symptômes de panique et de phobie — et à des troubles de l’alimentation.
  • Les femmes déprimées sont moins susceptibles d’abuser de l’alcool et d’autres drogues.

Pour des informations approfondies, voir la dépression chez les femmes de WebMD.

Comment la dépression affecte-t-elle les personnes âgées ?

La dépression chez les personnes âgées est très courante, mais elle ne fait pas partie du processus normal de vieillissement. La dépression de fin de vie touche environ 6 millions d’Américains âgés de 65 ans et plus. Malheureusement, seuls 10 % d’entre eux reçoivent un traitement contre la dépression. L’une des raisons probables est que les symptômes de la dépression chez les personnes âgées sont souvent confondus avec les effets de maladies multiples et les effets des médicaments utilisés pour les traiter.

La dépression à un âge avancé coexiste fréquemment avec d’autres maladies médicales et handicaps. En outre, l’avancée en âge s’accompagne souvent de la perte des principaux systèmes de soutien social en raison du décès du conjoint ou des frères et sœurs, de la retraite ou d’un déménagement. En raison de ce changement de situation et du fait que l’on s’attend à ce que les personnes âgées ralentissent, les médecins et la famille peuvent passer à côté du diagnostic de dépression chez les personnes âgées. Cela retarde d’autant le traitement efficace. En conséquence, de nombreuses personnes âgées se retrouvent à devoir faire face à des symptômes qui pourraient être facilement traités.

Pour des informations approfondies, voir la dépression chez les personnes âgées de WebMD.

Qu’est-ce que la dépression résistante au traitement ?

La dépression résistante au traitement fait référence aux symptômes de dépression qui ne répondent pas aux médicaments et/ou à la psychothérapie. Les dernières découvertes indiquent que 30 % des patients déprimés en soins primaires ne répondent pas du tout aux antidépresseurs. Si 40 % répondent au premier antidépresseur qu’ils prennent, environ 20 % de ces patients arrêtent le traitement en raison d’effets secondaires.

Les hommes et les femmes qui souffrent de dépression résistante au traitement peuvent avoir essayé une variété de médicaments – y compris différents types d’antidépresseurs – ainsi que différents types de psychothérapie et même d’autres approches. Pourtant, aucun traitement ne semble fonctionner pour soulager leur dépression.

Si vous souffrez d’une dépression résistante au traitement — également appelée dépression réfractaire — vous pouvez vous sentir désespéré et frustré. Mais n’abandonnez pas. Il existe d’autres options de traitement, et celle dont vous avez besoin est susceptible d’en faire partie. Si vous et votre médecin travaillez ensemble, vous devriez pouvoir le trouver.

Pour des informations approfondies, consultez la rubrique Dépression résistante au traitement de WebMD.

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