La dépression du post-partum : Ce que vous devez savoir

En tant que nouvelle maman, vous devez faire face à de nombreux défis pour vous habituer à la vie avec un nouveau-né. Vous devez aussi probablement faire face à un manque de sommeil, à de nouvelles responsabilités, voire à des douleurs mammaires si vous allaitez.

Et qu’en est-il de la profonde douleur émotionnelle qui survient après l’accouchement et qui ne se relâche pas ? Pas le “baby blues” plus léger qui disparaît généralement après une semaine ou deux. Nous parlons de la dépression post-partum. Il s’agit d’une forme grave de dépression clinique liée à la grossesse et à l’accouchement.

C’est plus fréquent que vous ne le pensez. Une étude portant sur 10 000 mamans ayant un nouveau-né a révélé qu’environ 1 sur 7 souffre de dépression post-partum. Heureusement, la plupart de ces femmes trouvent que le traitement les aide.

Qu’est-ce que la dépression du post-partum ?

C’est le type de dépression que vous pouvez avoir après avoir eu un bébé. Elle peut commencer à n’importe quel moment au cours de la première année de votre bébé, mais il est plus fréquent que vous commenciez à en ressentir les effets au cours des 3 premières semaines après la naissance.

Si vous en souffrez, vous pouvez vous sentir triste, désespérée et coupable parce que vous n’avez peut-être pas envie de créer des liens avec votre bébé ou de vous en occuper.

La dépression du post-partum ne touche pas seulement les premières mamans. Vous pouvez en souffrir même si vous ne l’aviez pas à la naissance de vos autres enfants.

Pourquoi en souffrez-vous ?

Il existe de nombreuses causes, notamment :

Les hormones. Vos taux d’hormones augmentent lorsque vous êtes enceinte. Après la naissance de votre bébé, ils chutent soudainement. Ce changement rapide peut déclencher une dépression chez certaines femmes. (Si vous vous êtes déjà sentie de mauvaise humeur avant d’avoir vos règles, vous savez à quel point les hormones peuvent vous affecter.)

Histoire de dépression.Si vous avez déjà souffert de dépression, ou si cela fait partie de votre famille, vous êtes plus susceptible de souffrir de dépression post-partum.

Stress et problèmes.Si vous ne vouliez pas être enceinte, ou si votre partenaire et votre famille ne vous aident pas à vous occuper de votre bébé, vous êtes plus susceptible de souffrir de dépression en tant que nouvelle maman. Cet état est également plus fréquent chez les femmes qui ont des problèmes d’argent, des problèmes de drogue ou d’alcool, ou d’autres grandes sources de stress.

Les très jeunes femmes qui ne sont pas préparées à prendre soin d’un bébé ou à le soutenir sont également à risque.

Symptômes

Les vôtres ne sont peut-être pas les mêmes que pour les autres femmes, mais il existe des éléments communs à surveiller :

  • Triste, perte d’espoir, désespoir
  • Sentiment d’incapacité à s’occuper de votre bébé ou à faire des tâches de base
  • Pleurer beaucoup, parfois sans réelle raison
  • Difficile de se sentir proche de votre bébé, ou “bonding”
  • Moins d’intérêt pour la nourriture, sexe, soins personnels et autres choses que vous aimiez auparavant
  • Trop de sommeil
  • Troubles de concentration, d’apprentissage ou de mémoire

Diagnostic et traitement

Seul un médecin peut diagnostiquer une dépression du post-partum. Mais si vous pensez en être atteinte, prenez immédiatement un rendez-vous. S’il s’agit d’une dépression du post-partum, il existe des traitements qui vous permettront de vous sentir à nouveau vous-même.

Médicaments.Votre médecin peut décider de vous prescrire des antidépresseurs pour vous aider. Ces médicaments aident à équilibrer certaines substances chimiques du cerveau liées à la dépression. La plupart peuvent être pris sans danger pendant l’allaitement. Ou bien, il peut vous faire essayer la brexanolone (Zulresso), un nouveau médicament qui est une forme synthétique de l’hormone allopregnanolone et qui est spécifiquement utilisé pour traiter la dépression du post-partum. Veillez simplement à informer votre médecin si vous allaitez.

Counseling.Parler à un psychologue ou à un thérapeute peut également être d’une grande aide. Vous pouvez apprendre des moyens de reconnaître quand vous avez des pensées négatives afin de savoir comment mieux les gérer. Vous pouvez même discuter des relations ou des stress passés et apprendre à les surmonter pour qu’ils n’affectent pas votre vie actuelle.

Qu’est-ce qui peut aider d’autre ?

Si vous avez reçu un diagnostic de dépression post-partum, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour vous aider à vous sentir mieux pendant votre traitement.

  • Faites de l’exercice quotidiennement.
  • Incluez des choses amusantes dans votre journée.
  • Atteignez des objectifs simples.
  • Relaxez-vous.
  • Ensemblez-vous avec des personnes qui se soucient de vous.

Psychose post-partum

Cette forme rare et grave de maladie mentale peut survenir avec la dépression post-partum. Les symptômes commencent souvent au cours des 2 premières semaines après la naissance de votre bébé, et sont plus graves que ceux de la dépression post-partum.

  • Vous ne pouvez pas dormir.
  • Vous êtes confus. Vous ne pouvez pas penser clairement.
  • Vous avez des hallucinations ou des délires, c’est-à-dire que vous sentez ou croyez des choses qui ne sont pas réelles.
  • Vous avez des pensées obsessionnelles et craintives au sujet de votre bébé.
  • Vous êtes paranoïaque — profondément méfiante à l’égard des autres, et personne ne peut vous en dissuader.
  • Vous refusez de manger.
  • Vous avez des pensées de vous faire du mal ou de faire du mal à votre bébé.

La psychose post-partum est une urgence médicale. Vous devez obtenir de l’aide dès que vous le pouvez. Appelez le 911 ou rendez-vous au service des urgences le plus proche. Vous pouvez également obtenir de l’aide en appelant la ligne nationale de prévention du suicide – 1-800-273-8255.

Après avoir obtenu les soins d’urgence dont vous avez besoin,  votre médecin peut vous aider à aller mieux. 

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