La dépression psychotique

La dépression psychotique est un sous-type de dépression majeure qui survient lorsqu’une maladie dépressive sévère inclut une forme de psychose. La psychose peut être des hallucinations (comme entendre une voix qui vous dit que vous n’êtes pas bon ou que vous ne valez rien), des délires (comme, des sentiments intenses de dévalorisation, d’échec ou d’avoir commis un péché) ou une autre rupture avec la réalité. La dépression psychotique touche environ une personne sur quatre admise à l’hôpital pour dépression.

En quoi la dépression psychotique est-elle différente de la dépression majeure ou clinique non psychotique ?

Selon l’Institut national de la santé mentale, une personne psychotique est déconnectée de la réalité. Les personnes atteintes de psychose peuvent entendre des “voix”. Ou elles peuvent avoir des idées étranges et illogiques. Par exemple, elles peuvent penser que d’autres personnes peuvent entendre leurs pensées ou qu’elles essaient de leur faire du mal. Ou bien elles peuvent penser qu’elles sont possédées par le diable ou qu’elles sont recherchées par la police pour avoir commis un crime qu’elles n’ont en réalité pas commis.

Les personnes souffrant de dépression psychotique peuvent se mettre en colère sans raison apparente. Ou bien elles peuvent passer beaucoup de temps seules ou au lit, dormant le jour et restant éveillées la nuit. Une personne souffrant de dépression psychotique peut négliger son apparence en ne prenant pas de bain ou en ne changeant pas de vêtements. Ou cette personne peut être difficile à aborder. Peut-être parle-t-elle à peine ou bien dit-elle des choses qui n’ont aucun sens.

Les personnes atteintes d’autres maladies mentales, comme la schizophrénie, connaissent également des psychoses. Mais les personnes atteintes de dépression psychotique ont généralement des délires ou des hallucinations qui correspondent aux thèmes de la dépression (comme l’inutilité ou l’échec), alors que les symptômes psychotiques de la schizophrénie sont plus souvent bizarres ou invraisemblables et n’ont pas de lien évident avec un état d’humeur (par exemple, penser que des étrangers les suivent sans autre raison que de les harceler). Les personnes atteintes de dépression psychotique peuvent également être humiliées ou avoir honte de ces pensées et essayer de les cacher. Ce faisant, ce type de dépression est très difficile à diagnostiquer.

Mais le diagnostic est important. Son traitement est différent de celui de la dépression non psychotique. De plus, le fait d’avoir un épisode de dépression psychotique augmente le risque de trouble bipolaire avec des épisodes récurrents de dépression psychotique, de manie et même de suicide.

Quels sont les symptômes de la dépression psychotique ?

Les symptômes courants chez les patients qui souffrent de dépression psychotique sont les suivants :

  • Agitation
  • Anxiété
  • Constipation
  • Hypochondrie
  • Insomnie
  • Déficience intellectuelle
  • Immobilité physique
  • Délires ou hallucinations

Comment traite-t-on la dépression psychotique ?

En général, le traitement de la dépression psychotique est administré en milieu hospitalier. Ainsi, le patient bénéficie d’une surveillance étroite par des professionnels de la santé mentale. Différents médicaments sont utilisés pour stabiliser l’humeur de la personne, comprenant généralement des combinaisons d’antidépresseurs et d’antipsychotiques.

Les antipsychotiques affectent les neurotransmetteurs qui permettent la communication entre les cellules nerveuses dans les zones du cerveau qui régulent notre capacité à percevoir et à organiser les informations sur le monde qui nous entoure. Il existe un certain nombre de médicaments antipsychotiques, ou neuroleptiques, couramment utilisés aujourd’hui. Il s’agit de l’aripiprazole&nbsp ;(Abilify), de l’asénapine&nbsp ;(Saphris), de la cariprazine&nbsp ;(Vraylar), de l’olanzapine (Zyprexa), de la quétiapine&nbsp ;(Seroquel) et de la rispéridone&nbsp ;(Risperdal). Chaque médicament a des effets secondaires uniques et peut différer dans son profil d’efficacité clinique. Habituellement, cependant, ces médicaments sont mieux tolérés que les antipsychotiques antérieurs.

Le traitement de la dépression psychotique est-il toujours efficace ?

Le traitement de la dépression psychotique est très efficace. Les personnes sont capables de se rétablir, généralement en quelques mois. Mais un suivi médical continu peut être nécessaire. Si les médicaments ne parviennent pas à mettre fin à la psychose et à la dépression, on a parfois recours à l’électroconvulsivothérapie (ECT). Il est important que le patient collabore avec le médecin pour trouver les médicaments les plus efficaces et ayant le moins d’effets secondaires. La dépression psychotique étant assez grave, le risque de suicide est également important.

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