L’automutilation

Qu’est-ce que l’automutilation ?

L’automutilation, également appelée automutilation ou auto-mutilation, se définit comme toute blessure intentionnelle à son propre corps. Généralement, l’automutilation laisse des marques ou provoque des lésions tissulaires. L’auto-mutilation peut impliquer l’un des comportements suivants :

  • Coupures
  • Brûlures (ou ” marquage au fer rouge ” avec des objets chauds)
  • Croquer la peau ou rouvrir des plaies
  • Tirer les cheveux (trichotillomanie)
  • Casser la tête
  • Taper (avec un marteau ou un autre objet)
  • Casser les os

La plupart des personnes qui s’automutilent agissent seules plutôt qu’en groupe. Ils tentent également de cacher leur comportement.

Qui est plus susceptible de s’automutiler ?

L’automutilation peut survenir chez les deux sexes et chez toutes les races de personnes. Le comportement n’est pas limité par l’éducation, l’âge, l’orientation sexuelle, le statut socio-économique ou la religion. Cependant, il existe des facteurs communs aux personnes qui s’automutilent. L’auto-mutilation se produit plus souvent chez :

  • Femmes adolescentes
  • Personnes ayant des antécédents d’abus physique, émotionnel ou sexuel
  • Personnes ayant des problèmes coexistants de toxicomanie, de troubles obsessionnels compulsifs, ou de troubles de l’alimentation
  • Les personnes qui ont souvent été élevées dans des familles qui décourageaient l’expression de la colère
  • Les personnes qui manquent de compétences pour exprimer leurs émotions et qui n’ont pas un bon réseau de soutien social

Qu’est-ce qui pousse les gens à se blesser ?

L’automutilation se produit généralement lorsque les gens font face à ce qui semble être des sentiments écrasants ou pénibles. Les personnes qui s’automutilent peuvent avoir l’impression que l’automutilation est un moyen de :

  • Soulager temporairement des sentiments intenses, une pression ou une anxiété
  • Etre réel, être vivant, ou de ressentir quelque chose
  • Se blesser soi-même pour éviter de blesser impulsivement quelqu’un d’autre
  • Pouvoir ressentir la douleur à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur
  • Contrôler et gérer la douleur — contrairement à la douleur ressentie lors d’abus physiques ou sexuels
  • Fournir un moyen de briser l’engourdissement émotionnel (l’auto- anesthésie qui permet à quelqu’un de couper sans ressentir de douleur)
  • Demander de l’aide de manière indirecte ou attirer l’attention sur le besoin d’aide
  • Tenter d’affecter les autres en les manipulant, en essayant de les faire se soucier, de les faire se sentir coupables ou de les faire partir

L’automutilation peut également être le reflet de la haine de soi d’une personne. Certains automutilateurs se punissent d’avoir des sentiments forts qu’ils n’étaient généralement pas autorisés à exprimer dans leur enfance. Ils peuvent aussi se punir d’être en quelque sorte mauvais et indignes. Ces sentiments sont une excroissance de l’abus et de la croyance que l’abus était mérité.

Même s’il existe une possibilité qu’une blessure auto-infligée puisse entraîner des dommages mettant la vie en danger, l’auto-mutilation n’est pas considérée comme un comportement suicidaire.

Quels sont les types d’auto-mutilation ?

Les types d’automutilation les plus courants comprennent :

  • Coupures et brûlures fréquentes qui ne peuvent pas être expliquées
  • Se donner des coups de poing ou se gratter
  • Se piquer avec une aiguille
  • Se frapper la tête
  • Primer les yeux
  • Mordre les doigts ou les bras
  • S’arracher les cheveux
  • S’arracher la peau

Signes d’alerte d’une automutilation. Blessure

Les signes indiquant qu’une personne peut s’adonner à l’automutilation comprennent :

  • Porter un pantalon et des manches longues par temps chaud
  • Cicatrices (de coupures et de brûlures, etc. ) sur le corps
  • L’apparition de briquets, de rasoirs ou d’objets pointus auxquels on ne s’attendrait pas parmi les affaires d’une personne
  • Une faible estime de soi
  • Des difficultés à gérer ses sentiments
  • Des problèmes relationnels
  • Un mauvais fonctionnement au travail, à l’école ou à la maison

Comment l’automutilation est-elle diagnostiquée ?

Si une personne présente des signes d’automutilation, il faut consulter un professionnel de la santé mentale spécialisé dans l’automutilation. Le professionnel de la santé mentale sera en mesure de faire une évaluation et de recommander un traitement. L’automutilation peut être un symptôme d’une maladie psychiatrique, notamment :

  • Troubles de la personnalité (en particulier le trouble de la personnalité limite)
  • Trouble bipolaire
  • Dépression majeure
  • Troubles anxieux (en particulier le trouble obsessionnel-compulsif)
  • Schizophrénie

Comment traite-t-on l’automutilation ?

Les traitements courants de l’automutilation comprennent :

  • La psychothérapie peut être utilisée pour aider une personne à cesser de s’automutiler.
  • Traitement comportemental cognitif (TCC) peut être utilisé pour aider une personne à apprendre à reconnaître et à aborder les sentiments déclencheurs de manière plus saine.
  • Traitement comportemental dialectique (TCD) peut être utilisé pour enseigner à la personne des compétences pour tolérer la détresse émotionnelle et faire face aux expériences interpersonnelles ou autres expériences stressantes.
  • Les thérapies de stress post-traumatique peuvent être utiles pour les automutilateurs qui ont des antécédents d’abus ou d’inceste.
  • La thérapie de groupe permet aux individus de parler de leur état avec d’autres personnes qui ont des problèmes similaires. Cela peut être utile pour diminuer la honte associée à l’automutilation et pour soutenir une expression saine des émotions.
  • Traitement familial aide l’individu à aborder tout antécédent de stress familial lié au comportement et peut aider les membres de la famille à apprendre à communiquer plus directement et ouvertement les uns avec les autres.
  • Hypnose et autres techniques de relaxation peuvent être utiles pour réduire le stress et la tension qui précèdent souvent les incidents d’automutilation.
  • Médicaments tels que les antidépresseurs, les antipsychotiques à faible dose, les stabilisateurs de l’humeur ou les médicaments anti-anxiété peuvent tous être utilisés pour réduire la réponse impulsive initiale au stress. Certaines études se sont également intéressées à la naltrexone (un bloqueur d’opiacés), qui peut aider à prévenir le sentiment que certaines personnes éprouvent après s’être infligées des blessures.

Quelles sont les perspectives pour les personnes qui s’automutilent ?

Le pronostic de l’automutilation varie selon l’état émotionnel ou psychologique de la personne ou d’autres diagnostics. Il est important de déterminer les facteurs qui conduisent les comportements d’automutilation d’une personne. Il est également important d’identifier si l’automutilation est un symptôme d’un trouble de la personnalité particulier qui doit être traité.

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