L’électroconvulsivothérapie (ECT) pour la dépression

Pour certaines personnes souffrant de dépression grave ou difficile à traiter, l’électroconvulsivothérapie (ECT) est le meilleur traitement. Ce traitement, parfois appelé “électrochocs”, est souvent mal compris et dépeint à tort par les médias populaires comme un traitement dur et cruel. En réalité, il s’agit d’une procédure médicale indolore réalisée sous anesthésie générale qui est considérée comme l’un des traitements les plus efficaces de la dépression grave. Elle peut sauver des vies.

L’ECT agit rapidement, c’est pourquoi elle est souvent le traitement de choix pour les personnes souffrant de dépression très grave, psychotique ou suicidaire. Pour ces personnes, attendre que les antidépresseurs ou la thérapie fonctionnent pourrait être dangereux. Cependant, l’inconvénient est que les effets de l’ECT ne durent généralement pas, et que d’autres traitements seront probablement nécessaires.

L’ECT n’est jamais utilisée sur une personne qui ne le souhaite pas.

 

Comment fonctionne l’électroconvulsivothérapie

Avec l’ECT, une stimulation électrique est délivrée au cerveau et provoque une crise. Pour des raisons que les médecins ne comprennent pas complètement, cette crise permet de soulager les symptômes de la dépression. L’ECT ne provoque aucun dommage structurel au cerveau.

La procédure elle-même nécessite généralement un séjour à l’hôpital, bien qu’elle soit de plus en plus pratiquée en ambulatoire. Pendant la procédure, vous serez endormi sous anesthésie générale. Vous ne sentirez rien. Votre médecin vous donnera également un relaxant musculaire. Des électrodes seront appliquées sur votre cuir chevelu et délivreront un courant électrique. Cette stimulation électrique provoque une brève crise d’épilepsie. La crise est contrôlée par des médicaments afin que votre corps ne bouge pas. Vous vous réveillerez quelques minutes plus tard sans aucun souvenir du traitement.

Le nombre de séances nécessaires varie. De nombreuses personnes ont six à 12 séances administrées 2 à 3 fois par semaine sur une période de plusieurs semaines. Après le traitement initial, vous pourriez avoir besoin d’autres traitements par ECT en plus des médicaments contre la dépression et de la thérapie pour empêcher la dépression de revenir.

Des études ont montré que l’ECT fonctionne pour de nombreuses personnes souffrant de dépression résistante au traitement. Une étude portant sur 39 personnes souffrant de dépression résistante au traitement a comparé les effets d’un antidépresseur à ceux de l’ECT. Après deux à trois semaines, 71 % des personnes ayant reçu l’ECT avaient une réponse positive au traitement. Mais seulement 28 % de ceux qui ont reçu l’antidépresseur ont eu une réponse positive après quatre semaines de traitement. Les résultats ont été publiés en 1997 dans la revue médicale Acta Psychiatrica Scandinavia.

Risques et effets secondaires de l’ECT

L’effet secondaire le plus courant de l’ECT est la perte de mémoire à court terme. Cependant, certaines personnes signalent qu’elles ont également des pertes de mémoire à long terme. L’ECT provoque également une brève augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle pendant la procédure, elle peut donc être déconseillée aux personnes souffrant de problèmes cardiaques instables. Un examen physique et des tests de laboratoire de base, y compris un électrocardiogramme (ECG), sont nécessaires avant de commencer l’ECT pour s’assurer qu’il n’y a pas de problèmes médicaux qui pourraient interférer avec l’administration sûre de l’ECT.

L’ECT peut souvent fonctionner rapidement, mais 50 % ou plus des personnes qui reçoivent ce traitement rechuteront dans les quelques mois qui suivent si aucun traitement ultérieur (par exemple, des médicaments) ne permet de prévenir les rechutes. Votre médecin vous conseillera généralement un régime médicamenteux comprenant des antidépresseurs, ou éventuellement des séances supplémentaires périodiques (“d’entretien”) d’ECT pour aider à prévenir les rechutes.

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