L’électroconvulsivothérapie et les autres traitements de la dépression

Lorsque les médicaments ne parviennent pas à atténuer les symptômes de la dépression clinique, il existe d’autres options à essayer. Les techniques de stimulation cérébrale telles que l’électroconvulsivothérapie (ECT), par exemple, peuvent être utilisées pour traiter la dépression majeure qui n’a pas répondu aux traitements standard.

La moins invasive de ces techniques est appelée stimulation magnétique transcrânienne (TMS), dans laquelle un champ magnétique est créé par un dispositif tenu au-dessus de la tête, provoquant l’application d’un faible signal électrique au cortex préfrontal, la région du cerveau qui est liée à l’humeur.

La stimulation du nerf vague (VNS) est un autre traitement de la dépression qui utilise un dispositif semblable à un pacemaker implanté chirurgicalement qui stimule électriquement un nerf qui remonte le cou jusqu’au cerveau. Ce nerf s’appelle le nerf vague. Avec l’ECT, un courant électrique est brièvement appliqué à travers le cuir chevelu jusqu’au cerveau, induisant une crise.

En outre, les thérapies alternatives telles que le yoga et l’hypnose fonctionnent parfois pour la dépression légère.

Qu’est-ce que l’électroconvulsivothérapie (ECT) ?

L’ECT fait partie des traitements les plus sûrs et les plus efficaces disponibles pour la dépression. Avec l’ECT, des électrodes sont placées sur le cuir chevelu du patient et un courant électrique finement contrôlé est appliqué pendant que le patient est sous anesthésie générale. Le courant provoque une brève crise d’épilepsie dans le cerveau. L’ECT est l’un des moyens les plus rapides de soulager les symptômes des patients gravement déprimés ou suicidaires. C’est également très efficace pour les patients qui souffrent de manie ou d’un certain nombre d’autres maladies mentales.

L’ECT est généralement utilisée lorsque la dépression sévère ne répond pas aux autres formes de thérapie. Ou bien elle peut être utilisée lorsque les patients représentent une menace grave pour eux-mêmes ou pour les autres et qu’il est trop dangereux d’attendre que les médicaments fassent effet.

Bien que l’ECT soit utilisée depuis les années 1940 et 1950, elle reste mal comprise par le grand public. De nombreux risques et effets secondaires de la procédure sont liés à une mauvaise utilisation du matériel, à une administration incorrecte ou à un personnel mal formé. Il est également faux de croire que les électrochocs sont utilisés comme une “solution miracle” en lieu et place d’une thérapie à long terme ou d’une hospitalisation. Il n’est pas non plus correct de croire que le patient est douloureusement “choqué” pour sortir de la dépression. Des reportages et une couverture médiatique défavorables ont contribué à la controverse entourant ce traitement.

Comment se déroule l’ECT ?

Avant le traitement par ECT, le patient reçoit un relaxant musculaire et est endormi par une anesthésie générale. Des électrodes sont placées sur le cuir chevelu du patient et un courant électrique finement contrôlé est appliqué. Ce courant provoque une brève crise dans le cerveau.

Parce que les muscles sont détendus, les effets visibles de la crise seront généralement limités à un léger mouvement des mains et des pieds. Les patients sont soigneusement surveillés pendant le traitement. Le patient se réveille quelques minutes plus tard, ne se souvient pas du traitement ou des événements qui l’ont entouré, et est souvent confus. La confusion ne dure généralement que peu de temps.

L’ECT est généralement administrée jusqu’à trois fois par semaine pendant un total de deux à quatre semaines.

Qui pourrait bénéficier de l’ECT ?

Selon l’American Psychiatric Association, l’ECT peut être bénéfique et sans danger dans les situations suivantes :

  • Lorsqu’il existe un besoin de réponse rapide au traitement, comme dans le cas d’une grossesse
  • Lorsqu’un patient refuse de s’alimenter et que cela entraîne des carences nutritionnelles
  • Lorsque la dépression d’un patient résiste au traitement antidépresseur
  • Lorsque d’autres affections médicales empêchent l’utilisation de médicaments antidépresseurs
  • Lorsque le patient est dans une stupeur catatonique
  • Lorsque la dépression est accompagnée de caractéristiques psychotiques
  • Lorsque l’on traite un trouble bipolaire, y compris la manie et la dépression
  • Lorsque l’on traite la manie
  • Lorsque l’on traite des patients qui présentent un risque grave de suicide
  • Lorsque l’on traite des patients qui ont déjà répondu à l’ECT
  • Lorsque l’on traite des patients atteints de dépression psychotique ou de manie psychotique
  • Lorsque l’on traite des patients atteints de dépression majeure
  • Lorsque l’on traite la schizophrénie

Qu’est-ce que la stimulation magnétique transcrânienne (SMT) ?

Alors que l’ECT utilise un courant électrique pour provoquer une crise, la TMS crée un champ magnétique pour induire un courant électrique beaucoup plus faible dans une partie spécifique du cerveau sans provoquer de crise ou de perte de conscience. Le courant est provoqué par le champ magnétique créé par une bobine électromagnétique qui délivre les impulsions à travers le front.

Approuvée par la FDA en 2008 pour la dépression résistante au traitement, la TMS fonctionne mieux chez les patients qui n’ont pas réussi à tirer profit d’un, mais pas de deux ou plus, traitements antidépresseurs. En outre, contrairement à l’ECT, la TMS ne nécessite pas de sédation et est administrée en ambulatoire. Les patients soumis à la TMS doivent être traités quatre ou cinq fois par semaine pendant quatre à six semaines.

Les recherches ont montré que la TMS produit peu d’effets secondaires et qu’elle est à la fois sûre et efficace pour la dépression résistant aux médicaments. Cependant, son efficacité, telle qu’elle est pratiquée actuellement, semble inférieure à celle de l’ECT.

Qu’est-ce que la stimulation du nerf vague (VNS) ?

Un dispositif de stimulation du nerf vague (VNS) a été approuvé par la FDA pour les patients adultes souffrant de dépression majeure à long terme ou récurrente. Certains patients qui subissent un VNS peuvent avoir pris de nombreux médicaments contre la dépression et pourtant continuer à souffrir de ses symptômes.

Comment fonctionne le VNS : Le petit stimulateur est implanté sous la peau de la clavicule et passe sous la peau jusqu’au nerf vague dans le cou. L’appareil émet des impulsions électriques pour stimuler le cerveau.

Quels traitements alternatifs sont utilisés pour la dépression ?

Les traitements alternatifs peuvent parfois apporter un soulagement que la médecine occidentale traditionnelle ne peut pas apporter. Si certaines thérapies alternatives ont été acceptées comme faisant partie de la pratique moderne des soins de santé, d’autres n’ont toujours pas été prouvées sûres ou efficaces.

Qu’elles soient scientifiquement prouvées ou non, les thérapies alternatives, en fournissant des formes de relaxation et de soulagement du stress, peuvent avoir une place dans la guérison et la santé et le bien-être général. Parmi les exemples de thérapies alternatives, citons l’acupuncture, l’imagerie guidée, les traitements chiropratiques, le yoga, l’hypnose, le biofeedback, l’aromathérapie, la relaxation, les remèdes à base de plantes et les massages.

En général, les thérapies alternatives en elles-mêmes sont raisonnables à utiliser pour les formes légères mais pas plus sévères de dépression clinique.

Y a-t-il des thérapies expérimentales de la dépression en cours de test ?

Les thérapies expérimentales sont des traitements qui ne sont pas régulièrement utilisés par les médecins. Leur sécurité et leur efficacité sont encore en cours d’étude.

Parmi les thérapies expérimentales actuellement à l’étude pour le traitement de la dépression, on trouve :

  • Le traitement hormonal substitutif (THS) chez les femmes : La dépression est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Les changements d’humeur liés au syndrome prémenstruel (SPM) et au trouble dysphorique prémenstruel (TDPM), à l’après-accouchement et à la post-ménopause sont tous liés à des chutes soudaines des taux d’hormones. Le remplacement hormonal est un traitement actuellement utilisé pour soulager les symptômes de la ménopause tels que les sueurs nocturnes et les bouffées de chaleur. Le THS peut également aider à prévenir l’ostéoporose, qui provoque une perte de masse osseuse. Cependant, on ne connaît pas la véritable contribution des hormones à la dépression. Veillez à informer votre médecin si vous avez déjà souffert de dépression et que vous envisagez un THS.
  • Kétamine intraveineuse : L’agent anesthésique kétamine a été approuvé pour le traitement de la dépression grave. Il a été démontré dans des études préliminaires qu’il produisait une amélioration rapide (en quelques heures) de la dépression pour et est reconnu comme efficace chez certains patients.
  • Riluzole : (Relutek,Tiglutik) Ce médicament, utilisé à l’origine pour traiter les troubles des neurones moteurs tels que la sclérose latérale amyotrophique (SLA, ou maladie de Lou Gehrig), s’est avéré également affecter les neurotransmetteurs impliqués dans la dépression, et dans les premières études a commencé à être prometteur dans le traitement de la dépression qui ne répond pas aux médicaments plus traditionnels.

 

La dépression peut-elle revenir si vous arrêtez le traitement ?

Même lorsque des traitements tels que l’ECT, la TMS, la stimulation du nerf vague ou d’autres thérapies alternatives sont efficaces, la dépression peut revenir. La psychothérapie et/ou les médicaments antidépresseurs d’entretien peuvent aider à prévenir le retour de la dépression. La psychothérapie y parvient en corrigeant les croyances, les perceptions et les comportements qui contribuent à votre dépression. Si vous ressentez des symptômes récurrents, n’hésitez pas à demander à nouveau de l’aide.

Quelles sont les perspectives pour la dépression ?

Les perspectives pour les personnes déprimées qui cherchent un traitement sont très prometteuses. En travaillant avec un professionnel de la santé mentale qualifié et expérimenté, vous pouvez reprendre le contrôle de votre vie.

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