Les thérapies de stimulation cérébrale pour traiter la dépression

Il arrive que le trouble dépressif majeur (TDM) ne réponde pas aux antidépresseurs ou à la psychothérapie. Vos symptômes peuvent s’améliorer pendant un certain temps, puis revenir, ou bien ils peuvent rester les mêmes. C’est ce qu’on appelle la dépression résistante au traitement.

La bonne nouvelle, c’est qu’il existe une autre option : la thérapie par stimulation cérébrale. Elle utilise l’électricité, des implants ou des aimants pour déclencher l’activité cérébrale. La plupart des thérapies de stimulation cérébrale sont nouvelles ou encore en cours de test. Mais les chercheurs pensent qu’elles peuvent être des outils utiles pour les personnes souffrant de dépression résistante aux traitements. Examinons trois d’entre elles.

Traitement électroconvulsif

L’électroconvulsivothérapie (ECT) existe depuis plus de 80 ans. C’est le type de thérapie par stimulation cérébrale qui a fait l’objet du plus grand nombre de recherches. Elle est généralement utilisée pour les dépressions graves et résistantes au traitement ou les troubles bipolaires. Les études montrent que l’ECT est sûr et fonctionne bien.

Comment ça marche

Vous ne sentirez rien car vous serez endormi pendant la procédure. Le médecin vous donnera également un relaxant musculaire pour vous aider à rester immobile. Il placera sur ta tête des tampons adhésifs auxquels seront reliés des fils. C’est ce qu’on appelle des électrodes. Une fois que tu es endormi, des impulsions électriques contrôlées déclenchent une crise qui dure moins d’une minute. Cela affecte les neurones et les substances chimiques du cerveau. Lorsque vous vous réveillez quelques minutes plus tard, vous ne vous souvenez pas de ce qui s’est passé ni de ce que vous avez ressenti. Vous pouvez rentrer chez vous et poursuivre votre journée une fois que l’anesthésie s’est dissipée.

La TEC est généralement administrée deux à trois fois par semaine pour un total de six à 12 traitements. Le nombre de traitements dont vous aurez besoin dépend de la gravité de vos symptômes et de la rapidité de votre réponse.

Effets secondaires

Les effets secondaires les plus courants sont :

  • Maux de tête
  • Nausea
  • Fatigue
  • Confusion
  • Perte de mémoire qui dure de quelques minutes à quelques heures

Les problèmes d’apprentissage et la perte de mémoire à court terme sont les plus grands risques. Les chercheurs travaillent sur des moyens d’y remédier, notamment en ne mettant les électrodes que d’un seul côté de la tête et en réduisant la durée des impulsions.

Stimulation magnétique transcrânienne répétitive

La stimulation magnétique transcrânienne répétitive (SMTr) utilise des impulsions magnétiques répétées pour stimuler votre cerveau. Les scientifiques ne sont pas sûrs de la manière dont elle aide la dépression. Ils pensent qu’elle peut stimuler l’activité des cellules nerveuses dans les parties du cerveau qui contrôlent l’humeur.

Comment ça marche

Vous n’avez pas besoin de dormir pour subir une SMTr. Mais vous avez besoin de bouchons d’oreille. En effet, l’appareil émet un clic sonore à chaque impulsion. Le médecin placera une bobine électromagnétique à l’avant de votre tête. De brèves impulsions électromagnétiques forment des courants électriques dans votre cerveau. Vous sentirez un “tapotement” lorsque les impulsions passeront. Vous pouvez rentrer chez vous tout de suite et conduire vous-même puisque vous n’avez pas dormi.

Les scientifiques ne savent toujours pas combien de traitements il vous faut ni quelle doit être leur durée. Mais les séances durent généralement de 30 à 40 minutes chacune. Et elles sont généralement effectuées 5 jours par semaine pendant un mois environ.

Effets secondaires

Les effets secondaires les plus courants sont les suivants :

  • Maux de tête
  • Inconfort à l’endroit où la bobine électromagnétique a été placée
  • Tinglingues, contractions ou spasmes dans les muscles du visage
  • Sensation de tête légère

Ces effets secondaires disparaissent généralement après votre séance et peuvent s’atténuer à mesure que vous poursuivez le traitement.

Des effets secondaires rares mais plus graves incluent :

  • Des crises d’épilepsie
  • Une perte d’audition, surtout si vous n’aviez pas assez de protection auditive pendant la procédure
  • Mania, surtout si vous souffrez de troubles bipolaires

Stimulation du nerf vague

De chaque côté de votre corps, allant de votre cerveau à votre ventre, se trouve un nerf vague. La stimulation du nerf vague (SNV) a d’abord été utilisée pour traiter l’épilepsie. Mais elle aide également certains cas de dépression résistante aux traitements.

Comment ça marche

Pendant l’opération, votre médecin place un petit appareil alimenté par une batterie sous la peau de votre poitrine. Il le place généralement sur le côté gauche. C’est ce qu’on appelle un générateur d’impulsions. Ensuite, ils guident un fil électrique jusqu’à votre cou et le connectent au nerf vague.

Votre médecin mettra le générateur d’impulsions en marche une fois que vous aurez guéri de l’opération. Ils le programmeront pour qu’il émette des impulsions de temps en temps. Un cycle couramment utilisé est de 30 secondes de stimulation nerveuse toutes les 5 minutes.

Risques

Les risques liés à la chirurgie sont les suivants :

  • Douleur à l’endroit où le dispositif a été implanté
  • Infection
  • Difficulté à avaler
  • Paralysie temporaire des cordes vocales, bien que cela puisse être permanent
  • Saignement
  • Complications liées à l’anesthésie

Le dispositif peut ne pas fonctionner correctement. Ou il peut se déplacer, ce qui nécessitera une autre opération pour le réparer.

Effets secondaires

Les effets secondaires peuvent inclure :

  • Changements de la voix et enrouement
  • Toux
  • Essoufflement
  • Difficulté à avaler
  • Douleur au cou ou à la gorge
  • Brûlure, brûlure, picotement ou fourmillement de la peau
  • Vomissements
  • Maux d’estomac
  • Maux de tête
  • Hypomanie ou manie

Ils peuvent s’améliorer après un certain temps. Si ce n’est pas le cas, votre médecin peut modifier l’intensité du pouls pour voir si cela aide.

Efficacité

Chaque personne réagit différemment. Il n’y a donc aucun moyen de savoir quelle thérapie de stimulation cérébrale fonctionnera pour vous, si elle fonctionne. Il peut s’écouler quelques mois avant que vous ne ressentiez une différence. La plupart des gens ont encore besoin d’une psychothérapie, d’antidépresseurs ou des deux pour gérer leur dépression. Vous pouvez avoir besoin d’un traitement d’entretien toutes les semaines ou tous les quelques mois. Cela dépend de vos symptômes et de la thérapie que vous suivez. Vous et votre médecin pouvez décider de ce qui est le mieux. 

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