S’agit-il vraiment d’une dépression ?

Ce sentiment de tristesse et de désespoir ne peut plus durer. Cela affecte votre travail, votre vie. Cela ressemble à une dépression. Mais pourrait-il s’agir de quelque chose de plus ?

De nombreuses personnes souffrant de dépression connaissent également un certain degré d’anxiété – une anxiété qui va au-delà de la tension typique que nous ressentons lorsque nous faisons face aux défis de la vie. Pour les personnes atteintes d’un trouble anxieux, l’inquiétude et la peur accablantes sont constantes – avec des pensées obsessionnelles, des sentiments de panique, des troubles du sommeil, des palpitations cardiaques, des mains froides ou moites.

“Très souvent, nous constatons que les gens ont plus d’une condition – à la fois la dépression et le trouble de l’anxiété”, dit Charles Goodstein, MD un professeur de psychiatrie à l’école de médecine de l’Université de New York, avec un cabinet clinique à Tenafly, N.J. “En fait, il est très difficile de trouver des patients qui sont déprimés qui ne souffrent pas également d’anxiété. Il est tout aussi difficile de trouver des personnes anxieuses qui ne souffrent pas d’une certaine dépression.”

Troubles de l’humeur similaires à la dépression

En effet, la tristesse, la dépression et l’anxiété sont souvent déclenchées par des événements de la vie – et les symptômes ne sont pas faciles à séparer, explique Andrea Fagiolini, MD, psychiatre et directeur médical du centre bipolaire de l’école de médecine de l’Université de Pittsburgh.

“Nous voyons cela très fréquemment”, dit-il à WebMD. “Les problèmes financiers, relationnels et familiaux – tout cela peut déclencher l’anxiété et la tristesse, donc nous considérons ces sentiments comme normaux. Ils ne sont pas normaux lorsque les sentiments sont extrêmement intenses, lorsqu’ils entravent le fonctionnement quotidien et affectent la qualité de vie. Lorsque tout cela se produit, il devient difficile de résoudre les problèmes mêmes qui ont déclenché la dépression.”

En plus de l’anxiété et de la dépression, il peut y avoir autre chose qui se passe — un trouble bipolaire. Il s’agit d’un état qui implique des changements d’humeur d’une personne, allant d’une dépression sévère à des phases maniaques – avec des montées en flèche, de l’agitation, des difficultés de concentration, des pensées qui s’emballent, des décisions impulsives, un comportement imprudent et un mauvais jugement. Dans de nombreux cas, il existe une humeur normale entre les phases.

L’antidépresseur n’est pas toujours le meilleur

En raison de la difficulté à diagnostiquer ces troubles de l’humeur, il est important de parler franchement à votre médecin de ce que vous ressentez. Il est également crucial que votre médecin prenne le temps de vous poser suffisamment de questions, ajoute le Dr Goodstein. “De nombreuses personnes consultent d’abord un médecin généraliste. Ils se sentent déprimés et pensent avoir besoin d’un antidépresseur. Mais si ce médecin est très occupé, il ne peut pas faire beaucoup d’évaluation.”

Dans ces circonstances, un antidépresseur est souvent prescrit – pourtant, ce n’est pas forcément le bon choix. “Les antidépresseurs sont utilisés pour traiter à la fois les troubles anxieux et la dépression. Cependant, une personne atteinte de trouble bipolaire a besoin d’un ensemble différent de médicaments – un stabilisateur d’humeur et un médicament antimaniaque”, explique le Dr Fagiolini à WebMD. Il existe plusieurs types de médicaments stabilisateurs de l’humeur, qui comprennent des médicaments comme le lithium et des anticonvulsivants comme Depakote ou Lamictal.

Le danger : “Donner un antidépresseur à une personne atteinte de trouble bipolaire pourrait déclencher un épisode maniaque”, explique-t-il. “Les épisodes maniaques peuvent être dangereux, car vous avez un très mauvais jugement, vous avez tendance à consommer plus de drogues, à conduire de manière imprudente, à dépenser beaucoup d’argent, à avoir beaucoup plus de relations sexuelles – et à les avoir complètement non protégées. Il y a un risque plus élevé de comportements à haut risque parce qu’il y a un mauvais jugement.”

Traiter un trouble de l’humeur prend du temps

Le plus important, disent les psychiatres, est de reconnaître que quelque chose ne va pas. Puis de consulter régulièrement un médecin.

“C’est bon signe si votre médecin veut vous voir plus d’une fois avant de vous prescrire quelque chose”, dit Goodstein. “C’est mieux si votre médecin veut vous voir régulièrement, plutôt que de vous prescrire le médicament et de vous dire : ‘revenez me voir dans six mois’.”

Parce que le trouble bipolaire est un état permanent mais pas toujours évident, le National Institute of Mental Health recommande un traitement préventif à long terme. L’institut note qu’une combinaison de médicaments et de psychothérapie fonctionne le mieux pour garder le trouble sous contrôle au fil du temps.

Avec la plupart des gens, “les choses sont plus compliquées qu’elles ne le semblent lors de la première visite”, explique Goodstein à WebMD. “Presque toujours, il y a quelque chose de plus qui se passe, et un médecin ne peut tout simplement pas savoir tout cela en une seule visite. Il est erroné s’il pense le pouvoir.”

Il est important de se faire traiter pour tout trouble de l’humeur, car il peut affecter votre propre qualité de vie — ainsi que les personnes qui vous entourent, ajoute Goodstein. Lorsque vous êtes déprimé – pour quelque raison que ce soit – ” Vous ne vous souciez pas de vous-même. Vous ne vous souciez pas de ceux qui vous entourent. Et souvent, vous n’avez pas la motivation nécessaire pour obtenir de l’aide parce que vous vous sentez désespéré”, dit-il. “Vous pouvez penser qu’il n’y a aucun moyen de résoudre vos problèmes. Mais ce n’est pas le cas. Nous pouvons traiter votre dépression, afin que vous soyez mieux à même de trouver des solutions à vos problèmes.”

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