Tests utilisés pour diagnostiquer la dépression

Si vous envisagez de consulter votre médecin au sujet de la dépression, voici des informations sur les types de tests que votre médecin pourrait demander. Tout d’abord, gardez à l’esprit que tous les tests ne sont pas des “tests de dépression”. Certains tests ne sont pas utilisés pour diagnostiquer une dépression clinique, mais plutôt pour écarter d’autres pathologies graves qui pourraient provoquer des symptômes similaires.

Dans la plupart des cas, le médecin procédera à un examen physique et demandera des analyses de laboratoire spécifiques pour s’assurer que vos symptômes de dépression ne sont pas liés à une pathologie telle qu’une maladie de la thyroïde, une carence en vitamine D ou un autre problème médical. Si vos symptômes sont liés à une autre maladie grave, le traitement de cette maladie peut également aider à soulager la dépression.

Diagnostic de la dépression et examen physique

Encore, l’objectif de l’examen physique est généralement d’exclure une autre cause médicale de la dépression. Lors de l’examen physique, le médecin peut se concentrer principalement sur les systèmes neurologique et endocrinien. Il essaiera d’identifier tout problème de santé majeur qui pourrait contribuer aux symptômes de la dépression clinique. Par exemple, l’hypothyroïdie – causée par une glande thyroïde inactive – est le problème médical le plus fréquemment associé aux symptômes de la dépression. D’autres troubles endocriniens associés à la dépression comprennent l’hyperthyroïdie — causée par une thyroïde hyperactive — et la maladie de Cushing — un trouble de la glande surrénale.

Plusieurs maladies et blessures du système nerveux central peuvent également entraîner une dépression. Par exemple, la dépression peut être associée à l’une des conditions suivantes :

  • Tumeurs du système nerveux central
  • Traumatisme crânien
  • Sclérose multiple
  • Accident vasculaire cérébral
  • Syphilis
  • Divers cancers (pancréas, prostate, sein)

Les médicaments corticoïdes tels que la prednisone, que les gens prennent pour des maladies comme la polyarthrite rhumatoïde ou l’asthme, sont également associés à la dépression. D’autres médicaments, y compris les stéroïdes illégaux, la consommation excessive d’alcool, et les amphétamines et les coupe-faim en vente libre, peuvent provoquer une dépression lors du sevrage. 

Diagnostic de la dépression et tests de laboratoire

Votre médecin peut généralement dire si vous souffrez de dépression en vous posant des questions spécifiques et en effectuant un examen physique. Il peut toutefois demander des analyses de laboratoire pour écarter d’autres diagnostics. Votre médecin effectuera probablement des analyses de sang pour vérifier la présence d’affections médicales susceptibles de provoquer des symptômes dépressifs. Il utilisera les analyses sanguines pour vérifier des éléments tels que l’anémie ainsi que la thyroïde ou éventuellement d’autres hormones, et parfois les niveaux de calcium et de vitamine D.

Diagnostic de la dépression et autres méthodes de test

Le médecin peut inclure d’autres tests standard dans le cadre de l’examen physique initial. Parmi eux, il peut y avoir des analyses de sang pour vérifier les électrolytes, la fonction hépatique, le dépistage toxicologique et la fonction rénale. Les reins et le foie étant responsables de l’élimination des médicaments contre la dépression, une déficience de l’un de ces deux organes peut entraîner l’accumulation des médicaments dans l’organisme.

Les autres examens peuvent parfois inclure :

  • Un scanner ou une IRM du cerveau pour exclure des maladies graves comme une tumeur cérébrale
  • Un électrocardiogramme (ECG) pour diagnostiquer certains problèmes cardiaques
  • Un électroencéphalogramme (EEG) pour enregistrer l’activité électrique du cerveau

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Tests de dépistage de la dépression

Après avoir discuté de votre humeur et de la façon dont elle affecte votre vie, votre médecin peut également vous poser des questions qui sont utilisées spécifiquement pour dépister la dépression. Il est important de garder à l’esprit que les inventaires et questionnaires que le médecin peut utiliser ne sont qu’une partie du processus médical de diagnostic de la dépression. Ces tests, cependant, peuvent parfois donner à votre médecin une meilleure idée de votre humeur. Il peut les utiliser pour poser un diagnostic avec plus de certitude.

Un exemple de test de dépistage est un questionnaire en deux parties qui s’est avéré très fiable pour identifier la probabilité d’une dépression. Lorsque vous passerez ce test, vous devrez répondre à deux questions :

  1. Au cours du dernier mois, avez-vous été gêné par un sentiment de déprime, de dépression ou de désespoir ?
  2. Au cours du dernier mois, avez-vous été gêné par un manque d’intérêt ou de plaisir à faire des choses ?

Votre réponse à ces deux questions déterminera ce que le médecin fera ensuite. Le médecin peut vous poser des questions supplémentaires pour aider à confirmer un diagnostic de dépression. Ou si vos réponses indiquent que vous ne souffrez pas de dépression, le médecin pourra réexaminer vos symptômes afin de poursuivre ses efforts pour en trouver la cause. Des études montrent que ces deux questions, surtout lorsqu’elles sont utilisées avec un autre test dans le cadre du processus d’évaluation, sont des outils très efficaces pour détecter la plupart des cas de dépression.

Votre médecin peut utiliser d’autres instruments de dépistage de la dépression qui mesurent la présence et la gravité des symptômes de la dépression. En voici quelques exemples :

  • Le questionnaire de santé du patient-9 (PHQ-9) — un outil de dépistage et de gravité diagnostique auto-administré en 9 points, basé sur les critères diagnostiques actuels de la dépression majeure
  • L’inventaire de dépression de Beck (BDI), — un auto-questionnaire à choix multiple de 21 questions qui mesure la gravité des symptômes et des sentiments de dépression
  • L’échelle d’auto-évaluation de la dépression de Zung — un court sondage qui mesure le niveau de dépression, allant de normal à sévèrement déprimé
  • Center for Epidemiologic Studies-Depression Scale (CES-D) — un instrument qui permet aux patients d’évaluer leurs sentiments, leur comportement et leurs perspectives de la semaine précédente
  • Hamilton Rating Scale for Depression (HRSD), également connue sous le nom de Hamilton Depression Rating Scale (HDRS) ou abrégée en HAM-D — un questionnaire à choix multiples que les médecins peuvent utiliser pour évaluer la gravité de la dépression d’un patient

Lorsque vous passez un test ou un inventaire, vous pouvez vous sentir mal à l’aise pour répondre honnêtement aux questions ou aux déclarations qui sont faites. La personne qui administre le test vous posera des questions sur la dépression et l’humeur, la dépression et la cognition, et les sensations physiques de la dépression comme le manque d’énergie, les troubles du sommeil et les problèmes sexuels. Essayez d’être aussi honnête que possible lorsque vous évaluez vos symptômes. Les questionnaires et les outils de dépistage peuvent aider un professionnel de la santé mentale à établir un diagnostic, mais les échelles d’évaluation en elles-mêmes ne remplacent pas un diagnostic clinique établi à partir d’un entretien approfondi. Une fois que votre médecin a établi un diagnostic précis, il peut alors vous prescrire un traitement efficace.

Si le diagnostic est une dépression

La dépression peut être traitée. Par conséquent, un diagnostic de dépression peut vous mettre sur la voie d’une vie plus saine, sans sentiments d’impuissance, de désespoir et d’inutilité.

Une fois que votre médecin a posé un diagnostic de dépression, vous devez suivre le programme de traitement pour aller mieux. Il est important de prendre les médicaments tels qu’ils sont prescrits. Vous devez également suivre les changements de mode de vie et travailler avec un psychothérapeute si c’est ce que votre médecin recommande. Des millions de personnes atteintes de dépression souffrent inutilement parce qu’elles ne bénéficient pas d’une aide professionnelle qui commence par le diagnostic d’un médecin.

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