Traitements de haute technologie pour la dépression

Les chercheurs travaillent constamment sur de nouveaux traitements contre la dépression. Ceux-ci peuvent donner de l’espoir aux personnes qui n’ont pas encore réussi à soulager leurs symptômes. Certaines approches peuvent n’être disponibles que par le biais d’études de recherche, et même dans ce cas, seulement lorsque les autres traitements ne fonctionnent pas bien (dépression résistante au traitement.)

Si vous avez du mal à traiter vos symptômes, demandez à votre médecin si vous pourriez être un bon candidat pour l’une de ces approches.

Voici quelques-unes des plus récentes avancées pour s’attaquer à la dépression :

L’électroconvulsivothérapie (ECT) utilise une stimulation électrique sur les personnes souffrant de dépression et d’autres maladies mentales. Votre équipe médicale pour l’ECT comprend généralement un psychiatre, un anesthésiste et d’autres infirmiers ou assistants. Ils vous endormiront avant d’appliquer les impulsions électriques au moyen d’électrodes placées sur votre tête. Vous recevrez généralement six à 12 traitements au total, en fonction de votre réponse.

Les recherches montrent que l’utilisation de l’ECT est réellement prometteuse, en particulier pour la dépression résistante au traitement. Néanmoins, il est important que votre médecin vous informe, vous et vos proches, de tous les risques et avantages du traitement. Certaines personnes ont remarqué des problèmes de mémoire et d’autres problèmes après l’ECT.

Stimulation magnétique transcrânienne (SMT, ou SMTr) envoie des rafales d’énergie — provenant d’électro-aimants — à des zones spécifiques du cerveau. Les scientifiques pensent que cela affecte la communication des cellules nerveuses dans le cerveau, ce qui pourrait jouer un rôle dans la dépression.

La procédure est assez simple et peut être effectuée dans le cabinet d’un médecin. Elle a été approuvée par la FDA comme traitement standard (non expérimental) de la dépression en octobre 2008. L’appareil de SMT lui-même est composé de deux parties : une bobine de fil isolé (qui peut ressembler à une pagaie) et un boîtier qui fournit l’énergie. Au cours de la procédure, le médecin ou un technicien place la “palette” contre votre cuir chevelu. La zone spécifique de votre cuir chevelu dépend de la partie du cerveau que le médecin cherche à toucher. Lorsqu’elle est allumée, la bobine de fil crée un champ magnétique qui peut pénétrer sans douleur dans votre cerveau. Ce champ magnétique excite les zones cérébrales ciblées. Les séances durent souvent environ 30 minutes. Vous pourriez être traité 5 jours par semaine pendant 4 à 6 semaines.

Bien que des recherches supplémentaires doivent être menées, la TMS semble présenter peu de risques et d’effets secondaires, et vous n’avez pas besoin d’un séjour à l’hôpital pour cela. Certaines personnes ressentent des contractions musculaires au niveau du cuir chevelu. Dans de rares cas, la SMT provoque des maux de tête ou des étourdissements. Mais rien ne prouve qu’elle affecte la mémoire, comme peut le faire l’électroconvulsivothérapie (ECT). Cependant, la SMT est un traitement différent de l’ECT et son efficacité n’a pas été démontrée de manière comparable à celle de l’ECT. La TMS pourrait provoquer une crise d’épilepsie, mais les experts affirment que c’est très peu probable, avec un risque d’environ 1 personne sur 1 000.

La thérapie magnétique des crises (TMS) est une procédure expérimentale qui utilise des champs magnétiques puissants pour déclencher une crise contrôlée dans le cerveau. Les effets sont similaires à ceux de l’ECT. Pour des raisons que les médecins ne comprennent pas entièrement, ces crises peuvent soulager rapidement les symptômes de la dépression. La TMS nécessite un séjour à l’hôpital. Pendant la procédure, vous devrez être sous anesthésie générale. Les médecins espèrent que, comme la stimulation peut être ciblée plus précisément que l’ECT, elle pourrait avoir moins d’effets sur la mémoire.

La stimulation cérébrale profonde (DBS) est une procédure chirurgicale invasive au cours de laquelle des électrodes placées dans des zones spécifiques du cerveau délivrent un courant électrique ciblé pour soulager les symptômes de la dépression. Elle est déjà utilisée comme traitement de la maladie de Parkinson. Les électrodes qui sont implantées chirurgicalement dans certaines régions du cerveau sont alimentées par une batterie placée dans la poitrine ou l’abdomen. Bien que cette approche n’ait fait l’objet que de recherches très limitées jusqu’à présent, les résultats sont prometteurs. Un essai contrôlé randomisé de DBS chez 25 patients souffrant de dépression majeure résistante au traitement, publié dans JAMA Psychiatry en 2016, a fait état d’un taux de réponse positive de 40 %.

Stimulation du nerf vague (VNS) est une procédure chirurgicale au cours de laquelle un dispositif semblable à un stimulateur cardiaque délivre des impulsions électriques au nerf vague, qui se connecte à des zones du cerveau censées aider à réguler l’humeur. Pour des raisons que les médecins ne comprennent pas complètement, ces impulsions électriques envoyées au cerveau par le nerf vague peuvent soulager les symptômes de la dépression. Les impulsions peuvent affecter la façon dont les circuits des cellules nerveuses transmettent les signaux dans les zones du cerveau qui influent sur l’humeur. Il faut généralement plusieurs mois avant de ressentir les effets.

Bien que ces nouveaux traitements soient passionnants, la plupart sont encore expérimentaux. Les médecins ne sont pas encore sûrs de leur efficacité à long terme ou de l’existence d’autres effets négatifs à long terme. Mais si vous souhaitez en essayer un, demandez à votre médecin si vous êtes éligible et, le cas échéant, comment vous inscrire à un essai clinique.

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