Conseils pour la dépression d’été

Ah, les joies de l’été : La chaleur flétrie et les vacances scolaires, quand vos enfants vous donnent des nouvelles minute par minute de leur niveau d’ennui. L’été n’est-il pas censé être amusant et relaxant ? Si vous souffrez de dépression estivale, ce n’est pas le cas.

Pour certaines personnes, la dépression estivale a une cause biologique, explique Ian A. Cook, MD, directeur du programme de recherche sur la dépression à UCLA. Pour d’autres, les stress particuliers de l’été peuvent s’accumuler et les rendre misérables.

Ce qui est particulièrement dur, c’est que vous avez l’impression que vous êtes supposé passer un bon moment. Tous les autres semblent si heureux de barboter dans l’eau et de transpirer dans leurs chaises de jardin. Alors pourquoi pas vous ? Et surtout, que pouvez-vous faire pour rendre cet été plus facile ? Voici ce que vous devez savoir sur la dépression estivale.

Comprendre la dépression estivale

Pourquoi certaines personnes se sentent-elles plus déprimées en été ? Voici un récapitulatif des raisons.

  • Dépression estivale. Vous avez probablement entendu parler du trouble affectif saisonnier, ou TAS, qui touche environ 4 à 6 % de la population américaine. Le TAS provoque généralement une dépression lorsque les jours raccourcissent et se refroidissent. Mais environ 10 % des personnes souffrant de TAS présentent l’inverse : l’arrivée de l’été déclenche les symptômes de la dépression. Cook note que certaines études ont montré que dans les pays proches de l’équateur – comme l’Inde – le TAS d’été est plus fréquent que le TAS d’hiver. Pourquoi les changements saisonniers provoquent-ils la dépression ? Les experts n’en sont pas certains, mais les jours plus longs, la chaleur et l’humidité croissantes peuvent jouer un rôle. Les symptômes spécifiques de la dépression estivale comprennent souvent une perte d’appétit, des troubles du sommeil, une perte de poids et de l’anxiété.
  • Des horaires perturbés en été. Si vous avez déjà souffert de dépression, vous savez probablement que le fait d’avoir une routine fiable est souvent la clé pour éviter les symptômes. Mais pendant l’été, la routine tombe à l’eau – et cette perturbation peut être stressante, selon Cook. Si vos enfants vont à l’école primaire, vous vous retrouvez soudain à devoir les occuper toute la journée, tous les jours. Si vos enfants sont au collège, vous les retrouvez soudainement à la maison, avec toutes leurs boîtes d’affaires, après une absence de neuf mois. Les vacances peuvent perturber vos habitudes de travail, de sommeil et d’alimentation, qui peuvent toutes contribuer à la dépression estivale.
  • Les problèmes d’image corporelle. Lorsque la température grimpe et que les couches de vêtements tombent, beaucoup de gens se sentent terriblement gênés par leur corps, dit Cook. Se sentir gêné en short ou en maillot de bain peut rendre la vie embarrassante, sans parler de la chaleur. Comme tant de rassemblements estivaux tournent autour des plages et des piscines, certaines personnes commencent à éviter les situations sociales par gêne.
  • Préoccupations financières. Les étés peuvent être coûteux. Il y a les vacances, bien sûr. Et si vous êtes un parent qui travaille, vous pouvez avoir à débourser beaucoup d’argent pour des camps d’été ou des baby-sitters pour occuper vos enfants pendant que vous êtes au travail. Ces dépenses peuvent aggraver le sentiment de dépression estivale.
    ; “Cet été, les inquiétudes liées à la crise économique s’ajoutent à tout le reste”, explique Mme Cook. “Les gens se sentent plus à court d’argent. Ils se demandent : “Si je pars en vacances, est-ce que l’emploi sera toujours là à mon retour ?”
  • La chaleur. Beaucoup de gens savourent la chaleur étouffante. Ils adorent cuire sur une plage toute la journée. Mais pour ceux qui ne le font pas, la chaleur estivale peut devenir vraiment oppressante. Vous pouvez commencer à passer tous les week-ends à vous cacher dans votre chambre climatisée, à regarder la télévision à la carte jusqu’à ce que vous ayez mal aux yeux. Vous pouvez commencer à ne pas faire vos promenades habituelles avant le dîner à cause de l’humidité. Vous pouvez vous rabattre sur des plats à emporter malsains parce qu’il est trop étouffant de cuisiner. Toutes ces choses peuvent contribuer à la dépression estivale.

Conseils pour faire face à la dépression estivale

Que pouvez-vous faire pour vous sentir mieux ? Que pouvez-vous faire pour que cet été soit différent ? Voici quelques conseils pour prendre le contrôle de la dépression estivale.

  • Demandez de l’aide. C’est simple. Si vous pensez que vous êtes en train de déprimer, quelle que soit la période de l’année, demandez de l’aide. Parlez à un thérapeute, comme un psychiatre, un psychologue ou un travailleur social. Vous pouvez également consulter votre médecin généraliste ou un psychiatre qui pourra évaluer si des médicaments contre la dépression sont appropriés. Ne prenez jamais les signes de la dépression à la légère. Ne les attendez pas en pensant qu’ils vont se résorber. Parfois, ce qui a commencé comme une dépression d’été peut se transformer en une crise de dépression majeure de plus longue durée, explique Cook à WebMD.
    ;Et même si votre dépression se résorbe en septembre, ce n’est pas une raison pour l’ignorer en juin. Nous parlons de trois mois de misère potentiellement évitable. “Une dépression temporaire peut toujours être assez terrible”, dit Cook. Si les symptômes se dissipent en quelques mois, l’impact sur votre famille et votre travail peut être permanent.
  • Planifier à l’avance. Cook dit qu’il y a un avantage à une dépression estivale : vous savez quand elle arrive. Le mois de juin est juste là sur le calendrier. Donc, si vous vous sentez bien au printemps, pensez aux aspects spécifiques de votre vie qui deviennent difficiles pendant l’été. Qu’est-ce qui vous aidera à prévenir la dépression estivale ? Quelle est la meilleure façon de prendre congé du travail ? Est-ce que le fait d’inscrire les enfants à des programmes d’été ou à un camp vous aiderait à soulager votre stress ? Vous vous sentirez beaucoup plus en contrôle à l’approche de l’été si vous avez des plans en place.
  • Dormir. Les vacances, les barbecues d’été, les nuits courtes – ils peuvent tous vous encourager à rester debout plus tard que d’habitude. Mais ne pas dormir suffisamment est un déclencheur commun de la dépression. Faites donc un effort concerté pour vous coucher à l’heure.
  • Poursuivez votre exercice. De nombreuses études ont montré qu’une activité physique régulière peut aider à éloigner la dépression. Donc, même s’il commence à faire trop chaud pour vos activités habituelles, trouvez d’autres moyens de rester actif et de prévenir la dépression estivale. Commencez plus tôt le matin ou plus tard le soir, quand il fait moins chaud. Envisagez l’achat d’appareils de fitness pour le sous-sol frais. Si un abonnement annuel à une salle de sport est trop cher, envisagez d’en rejoindre une pendant quelques mois, juste pour vous permettre de passer l’été.
  • Ne faites pas trop de régimes et de fitness. Ne démarrez pas l’été avec une frénésie de régimes et d’exercices pour rentrer dans le maillot de bain de l’année dernière. Cela ne peut que vous rendre malheureux et anxieux. Faites plutôt de l’exercice et mangez modérément. Si vous essayez un régime extrêmement restrictif, vous ne pourrez probablement pas le suivre. Et cet ” échec ” ne fera que vous démoraliser davantage et aggraver votre dépression estivale.
  • Protégez-vous. Ne laissez pas les obligations vous tirer vers le bas. Peut-être que vous accueillez toujours l’énorme barbecue familial du Memorial Day ou le pique-nique du 4 juillet. Mais si vous vous sentez dépassé, passez votre tour cette année. Demandez à un autre membre de la famille de l’accueillir. Ne risquez pas de vous enfoncer dans une dépression estivale juste pour respecter la tradition.
  • Penser au pourquoi. Si vous luttez contre la dépression estivale année après année, demandez-vous s’il y a une raison. Associez-vous l’été à une période difficile dans le passé – le décès d’un être cher ou la rupture d’une relation ? Avez-vous déjà eu des épisodes de dépression pendant l’été ? Sans même vous en rendre compte, vous avez peut-être commencé à associer l’été à la tristesse – une association qui se renforce chaque été où vous êtes déprimé. Si vous avez un lien malheureux avec l’été, le trier pourrait vous aider à briser le cycle.
  • Parler à votre médecin pour ajuster votre médication. Si vous prenez des médicaments pour la dépression et que vous trouvez que l’été – année après année – aggrave votre dépression, parlez à votre médecin pour qu’il modifie votre dosage. Il pourrait peut-être augmenter votre dose à la fin du printemps et la diminuer à l’automne. Cela pourrait vraiment aider à prévenir les problèmes de dépression estivale, selon Cook.
  • Planifiez soigneusement vos vacances. Avant de réserver vos billets d’avion ou de charger le porte-bagages de votre voiture pour vos vacances d’été annuelles, demandez-vous ceci : Est-ce que c’est ce que vous voulez vraiment ? Ou est-ce une obligation que vous remplissez envers un proche ? Cela vous rendra-t-il heureux ? Ou cela va-t-il grever vos finances, vous stresser et vous faire prendre du retard au travail ? Envisagez des solutions de rechange. Au lieu de prendre une semaine entière de congé en une fois, ne serait-il pas préférable de prendre plusieurs longs week-ends répartis tout au long de l’été ? Prendre des congés mais rester à la maison – des “vacances à domicile” – serait-il plus relaxant ? Ne vous enfermez pas dans des vacances qui ne ressembleront pas à des vacances.
  • Ne vous culpabilisez pas. Une chose qui est difficile avec la dépression estivale, c’est que vous vous sentez tellement en décalage. Tout le monde semble passer un si bon moment. Ce n’est pas votre cas. Vous vous demandez sans cesse : “Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ?”
    ;Essayez de ne pas penser de cette façon. “Une si grande partie de notre misère provient de l’écart entre ce que nous sommes et ce que nous pensons que nous devrions être”, dit Cook. Cessez donc de vous préoccuper de ce que vous ressentez par rapport aux autres. Arrêtez de supposer que vous êtes censé être heureux simplement parce que le calendrier indique que nous sommes en juin. Concentrez-vous plutôt sur ce qui déclenche votre dépression estivale et sur la façon dont vous pouvez la surmonter.
    ; “Les traitements fonctionnent”, dit Cook. “La psychothérapie ou les médicaments peuvent atténuer les effets d’une dépression saisonnière. Les étés n’ont vraiment pas à être si mauvais. “

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