Alternatives pour les troubles de l’humeur

Il y a de plus en plus de preuves que le caviar, l’exercice, le SAM-e et même la méditation peuvent aider à atténuer les troubles de l’humeur. Cela semble plus amusant que les antidépresseurs — mais les psychiatres ne prennent pas cela à la légère.

En fait, certains sont inquiets. Les personnes qui s’appuient trop sur les alternatives — qui ne suivent pas un traitement dont l’efficacité est prouvée — peuvent glisser vers une dépression clinique ou un trouble anxieux plus grave avant de s’en rendre compte.

“Il existe des preuves très suggestives que certaines alternatives, en particulier la SAM-e et les acides gras oméga-3, peuvent aider, mais ce n’est pas concluant”, déclare Andrew F. Leuchter, MD, vice-président de la psychiatrie à l’Institut neuropsychiatrique de l’UCLA.

“Quand quelqu’un a besoin d’un traitement, nous devons regarder ce qui fonctionne vraiment”, dit-il à WebMD. “Le véritable danger est qu’une personne atteinte d’une maladie grave puisse renoncer à recevoir un traitement efficace pendant des mois, voire des années.”

Pourquoi changer ?

Pourquoi les gens se tournent-ils vers des alternatives ? Pour certains, ce sont les effets secondaires des antidépresseurs. D’autres ne veulent tout simplement pas prendre d’antidépresseurs — ils préfèrent une approche plus “naturelle”. D’autres encore pensent que leurs antidépresseurs n’ont pas été assez efficaces pour traiter leur dépression clinique ou leurs troubles anxieux.

Ronald Glick, MD, directeur médical du Centre de médecine complémentaire du Centre médical de l’Université de Pittsburgh-Shadyside, a vu beaucoup de patients à la recherche d’alternatives pour leurs troubles de l’humeur.

“Les médicaments et la psychothérapie restent les piliers lorsqu’il s’agit de traiter la dépression et l’anxiété”, explique Glick, qui est également professeur de psychiatrie à l’École de médecine de l’Université de Pittsburgh. “Mais les thérapies alternatives peuvent être utiles. Tout dépend de ce que vous attendez d’elles.”

Les principaux prétendants

Millepertuis

C’est peut-être la plante la plus étudiée — avec plus de 30 études à ce jour — et certaines montrent qu’elle est efficace pour le traitement des formes légères de dépression, dit Glick. En fait, l’Université de Pittsburgh participe à une étude sur cette plante. “Cela semble assez prometteur”, dit-il.

Malgré les promesses, l’histoire du millepertuis illustre certains points importants, dit Leuchter.

“Il existe des données suggérant un effet — un certain nombre d’études en Europe ont montré que cela fonctionnait pour la dépression clinique majeure”, dit-il à WebMD. “Mais lorsque des études en double aveugle, contrôlées par placebo, ” gold-standard “, ont été réalisées, nous avons constaté qu’il n’était pas efficace pour la dépression majeure. Cela montre le péril de regarder de petites études qui ne sont pas bien contrôlées pour établir que quelque chose fonctionne.”

Aussi, la FDA a émis un avertissement sur le millepertuis, disant qu’il interfère dangereusement avec une longue liste de médicaments sur ordonnance. Trop de gens ne reconnaissent pas que les herbes affectent le corps physiologiquement tout comme les médicaments sur ordonnance, dit Leuchter.

Les herbes peuvent causer des effets secondaires, comme des étourdissements, des maux de tête, des maux d’estomac, ou peuvent affecter dangereusement la façon dont le corps métabolise d’autres médicaments, dit-il.

SAM-e

C’est l’abréviation de S-adénosylméthionine, une molécule qui se trouve naturellement dans les cellules des plantes et des animaux — et ce n’est pas une herbe. En vieillissant, notre corps produit moins de SAM-e, donc la remplacer par un supplément peut théoriquement traiter la dépression clinique.

“Dans mon esprit, la SAM-e est vraiment prometteuse”, dit Glick. “Dans certaines études, elle s’est maintenue aussi bien qu’un antidépresseur dans le traitement de la dépression clinique majeure. C’est un composé de l’organisme, impliqué dans un certain nombre de voies, dont les neurotransmetteurs sérotonine et norépinéphrine. Et il ne provoque pas d’effets secondaires chez la plupart des gens.”

Mise en garde de Glick : “La plupart des gens ne réalisent pas que ces produits sont des médicaments et qu’il y a certaines précautions à prendre. Vous ne voulez pas les prendre avec un autre antidépresseur. On peut avoir toutes sortes d’effets secondaires en prenant trop de sérotonine. De plus, la SAM-e peut être outrageusement chère, ce qui limite l’accessibilité pour la plupart des gens.”

Leuchter aime aussi la SAM-e mais souligne que les données sont “suggestives, pas concluantes.”

Les acides gras oméga-3

Ce n’est pas du poisson, c’est probablement un fait : des preuves croissantes montrent que le caviar, le saumon, le maquereau et les sardines peuvent chasser la dépression clinique. Ces poissons d’eau froide — ainsi que les noix et les graines de lin — contiennent des quantités élevées d’acides gras oméga-3.

“C’est une autre substance naturelle qui joue un rôle dans le fonctionnement de chaque cellule du corps”, explique Glick. “Elle réduit le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de maladie d’Alzheimer, et elle semble avoir un effet préventif sur la maniaco-dépression — mais elle est également bénéfique pour la dépression clinique.”

Dans les régions du monde où les poissons gras sont un pilier de l’alimentation, on observe moins de dépression, note-t-il. Une petite étude a montré que les personnes souffrant de maniaco-dépression qui prenaient chaque jour des capsules d’huile de poisson riche en oméga-3 avaient moins d’épisodes de maniaco-dépression que celles qui prenaient un placebo.

Encore une fois, les oméga-3 ne sont pas destinés à remplacer d’autres médicaments, mais ils peuvent aider à traiter la dépression clinique. Il n’y a pas d’inconvénient à suivre un régime riche en oméga-3, disent les experts.

La relaxation corps-esprit

Que ce soit l’imagerie guidée, la méditation ou le yoga, toute personne qui souffre de dépression clinique ou de troubles anxieux peut bénéficier d’une technique de relaxation corps-esprit, dit Glick.

“Nous pensons qu’il est vraiment essentiel qu’une personne souffrant de dépression clinique, de troubles anxieux, de fatigue ou d’insomnie se branche sur une technique corps-esprit”, dit-il à WebMD. “Cela peut aider l’humeur, la concentration et l’énergie.”

En effet, des études sur la méditation — une tradition spirituelle ancienne — montrent que la méditation quotidienne peut avoir des effets positifs durables sur le rythme cardiaque et d’autres processus physiologiques, rapporte Herbert Benson, MD, président du Mind/Body Institute du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston.

Le yoga, le tai chi, la respiration Lamaze et la prière répétitive (comme un chapelet) peuvent faire la même chose, selon Benson. Toute condition qui est causée ou exacerbée par le stress peut être soulagée par ces moyens — et cela inclut la dépression clinique et les troubles anxieux. La relaxation est la clé, quelle que soit la façon dont elle est obtenue, dit-il.

Le biofeedback — qui consiste à “entraîner” l’esprit à contrôler le rythme cardiaque et d’autres réponses biophysiques — peut également apporter un soulagement, dit Glick. “La personne apprend à se concentrer sur son rythme cardiaque, sur la relaxation, sur ses émotions — et apprend à rendre le rythme cardiaque moins chaotique. Nous avons constaté que cela peut avoir un bénéfice direct pour les personnes souffrant de dépression clinique et de troubles anxieux.”

Exercice

Nous l’avons déjà entendu : L’exercice régulier permet de vaincre le blues. Mais la recherche suggère qu’il aide à tous les niveaux de dépression, même les plus graves. L’exercice peut également aider à empêcher la dépression de réapparaître.

Nous parlons d’exercices d’aérobic – faire battre votre cœur, vous essouffler, et le faire pendant au moins 20 minutes trois fois par semaine, dit Glick.

Une étude a montré que les personnes qui continuaient à faire de l’exercice après s’être remises d’une dépression avaient un risque plus faible de rechute par rapport à celles qui prenaient des antidépresseurs mais ne faisaient pas d’exercice, rapporte James A. Blumenthal, PhD, professeur de psychologie médicale au Duke University Medical Center.

Leuchter est d’accord : L’exercice physique aide la dépression clinique et les troubles anxieux. “Je recommande aux patients de faire de l’exercice, d’être actifs. Cela aide à la récupération. Mais je ne le recommanderais pas comme traitement unique.”

Médecine traditionnelle chinoise

L’acupuncture et les approches de “médecine intégrative” sont les moins étudiées, dit Glick. Certaines études ont révélé que l’acupuncture peut avoir “un très bon effet” sur la dépression. Le Dr Glick a demandé une subvention fédérale pour étudier l’acupuncture et la dépression. “Nous sommes intéressés par l’examen des points d’acupuncture spécifiques qui ont montré l’effet le plus spectaculaire dans la dépression”, dit-il à WebMD.

Lorsque les patients ne semblent pas bénéficier d’autres traitements de la dépression, Glick examine leur problème de manière plus globale – l’approche intégrative.

“Quels rôles jouent l’alimentation, le mode de vie, et même les toxines stockées dans votre corps dans la dépression et les autres troubles de l’humeur ?”. Glick raconte à WebMD. “Nous examinons l’intestin, la façon dont il absorbe les nutriments. S’il n’absorbe pas correctement, pourquoi ? Est-ce une toxicité ou une prolifération intestinale ?” Les approches intégratives impliquent également de regarder le système hormonal — la thyroïde, les glandes surrénales, etc, ajoute-t-il.

Tried and True

Rien ne remplacera l’approche éprouvée — antidépresseurs et psychothérapie, dit Leuchter. “Le fait est qu’il existe probablement de nombreuses voies d’amélioration des symptômes, mais si vous cherchez vraiment un remède à la dépression, essayez ce qui fonctionne.”

Si un antidépresseur ne vous aide pas suffisamment, demandez à votre médecin d’en essayer d’autres. De nombreux antidépresseurs sont maintenant disponibles, chacun avec des points positifs et négatifs, pour aider à la fois la dépression clinique et les troubles anxieux, disent les psychiatres.

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