Dépression et tristesse : Quand consulter un médecin ?

Votre tristesse est-elle juste une humeur basse qui passera avec le temps, ou est-ce une dépression ? Certains symptômes peuvent vous aider à savoir quand il est temps de parler à votre médecin.

Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression est un trouble de l’humeur courant. C’est un problème de santé mentale qui peut être grave.

La dépression peut avoir des symptômes émotionnels et physiques qui affectent la façon dont vous vous sentez, pensez et vous comportez. Elle peut également nuire à vos relations personnelles. Vous êtes triste et vous perdez tout intérêt pour votre vie ou pour les activités qui vous procuraient autrefois du plaisir.

La dépression n’est pas seulement de la tristesse.Tout le monde peut avoir le cafard, avoir le moral à zéro ou être triste à certains moments. Les réactions émotionnelles aux hauts et aux bas de la vie sont naturelles. Il est normal de se sentir triste lorsqu’on pleure la perte d’un être cher, qu’on perd son emploi ou qu’on subit des déceptions. Les baisses de moral occasionnelles ne sont pas de la dépression car les sentiments de tristesse finissent par disparaître.

Il est également normal de ressentir l’envie d’être seul parfois. Les temps d’arrêt peuvent être sains. Vous pouvez avoir envie de vous détendre dans un endroit calme pour vous ressourcer. Vous n’avez pas toujours besoin d’être entouré de gens ou de socialiser.

La dépression est constante, pas occasionnelle.On parle de dépression lorsque vos symptômes de tristesse et de perte d’intérêt pour la vie sont présents en permanence. Vous vous sentez triste et replié sur vous-même à peu près tous les jours. Ces sentiments ne s’apaisent pas. Vous ne pouvez pas vous débarrasser de la dépression, même si d’autres personnes dans votre entourage vous disent de “vous en sortir” ou que vous pouvez contrôler vos émotions. La dépression n’est pas quelque chose que vous pouvez vous convaincre de ne pas ressentir.

Perte de fonction.Si vous souffrez de dépression, vous risquez de ne pas pouvoir fonctionner normalement dans votre vie quotidienne. La dépression peut affecter votre travail, votre vie familiale et vos relations.

Symptômes de la dépression

Si vous ou votre proche présentez l’un de ces symptômes régulièrement pendant 2 semaines ou plus, il se peut qu’il souffre de dépression, et pas seulement de tristesse :

  • Tristesse. Vous pouvez vous sentir sans espoir, bleu ou vide à l’intérieur. Vous pouvez pleurer souvent. Vous vous sentez inutile, coupable ou désolé pour des choses que vous avez faites dans le passé.
  • Anhédonie.L’anhédonie est un symptôme courant de la dépression clinique. C’est lorsque vous perdez la capacité d’apprécier les choses qui vous procuraient du plaisir. Vous n’appréciez plus vos passe-temps, vos sports ou vos films préférés, le fait d’être avec d’autres personnes ou le sexe.
  • Problèmes de sommeil. Vous pouvez ne pas être capable de vous endormir ou de rester endormi. Vous pouvez également trop dormir et ne pas vouloir sortir du lit.
  • Manque d’énergie. Vous vous sentez fatigué et léthargique. Vous bougez lentement, parlez lentement et prenez beaucoup de temps pour réagir aux gens.
  • Les problèmes de poids. Vous pouvez perdre votre appétit et perdre des kilos. Vous pouvez également avoir envie d’aliments malsains et prendre du poids.
  • Des douleurs. Vous pouvez avoir des douleurs corporelles ou des douleurs à certains endroits — comme le dos ou la tête — qui ne semblent pas avoir de cause physique. Vous pouvez avoir des crampes musculaires ou des maux d’estomac. Vos douleurs ne s’améliorent pas avec un traitement.
  • Négliger les soins personnels. Vous pouvez ne plus vous soucier de vous-même ou de votre apparence ou de votre habillement. Vous pouvez cesser de prendre un bain ou une douche régulièrement. Vous pouvez porter les mêmes vêtements froissés ou en désordre tout le temps, ou laisser votre linge s’accumuler.
  • Anger. Vous pouvez craquer souvent contre les gens, vous sentir en colère ou plein de ressentiment, et avoir des accès verbaux pour de petits affronts.
  • Brouillard mental. Vous avez du mal à penser clairement ou à vous souvenir des choses. Vous perdez votre concentration sur les tâches ou les conversations. Il est difficile de prendre des décisions.
  • Pensées suicidaires.Vous pouvez penser à la mort ou au suicide, ou que vous voulez mourir.

Toutes les personnes atteintes de dépression ne présentent pas tous ces symptômes ou les mêmes symptômes. Vous pouvez ressentir certains de ces symptômes à certains moments, mais pas tout le temps. Vous pouvez également présenter des symptômes plus graves ou plus légers que d’autres personnes.

Les symptômes de la dépression peuvent varier à différentes étapes de la vie

Les enfants atteints de dépression peuvent ne pas vouloir aller à l’école. Ils peuvent ne pas bien travailler en classe ou leurs notes peuvent chuter. Les enfants plus jeunes peuvent s’accrocher à leurs parents et s’inquiéter de tout.

Les adolescents atteints de dépression peuvent également vouloir éviter l’école. Ils peuvent être extrêmement sensibles, avoir une mauvaise image d’eux-mêmes, ou encore manger ou dormir tout le temps. Ils peuvent même expérimenter des drogues illégales ou de l’alcool ou s’adonner à l’automutilation comme se couper la peau, se frapper la tête contre un mur, se brûler ou s’arracher les cheveux.

Les personnes âgées peuvent souffrir d’une dépression non diagnostiquée parce que leurs symptômes sont pris pour des signes normaux de vieillissement. Elles peuvent vouloir rester tout le temps à la maison et éviter les gens. Elles peuvent perdre l’appétit, avoir des difficultés à dormir ou à se souvenir des choses, ou encore souffrir de fatigue ou de douleurs qui ne sont pas dues à un problème médical.

Comment votre médecin peut vous aider

Si vous pensez que vous ou votre proche souffrez de dépression, consultez votre médecin ou un professionnel de la santé mentale. Ils peuvent diagnostiquer votre état et suggérer des traitements qui améliorent vos symptômes.

Votre médecin peut effectuer un examen physique et examiner vos antécédents médicaux et familiaux. Il peut vous faire passer un test sanguin pour écarter les causes médicales de certains de vos symptômes. Par exemple, un problème de thyroïde peut provoquer de la fatigue et une baisse de moral. Il vous interrogera sur vos symptômes. Ils peuvent vous donner un questionnaire à remplir sur vos sentiments et pensées tristes.

Votre médecin ou votre professionnel de la santé mentale peut également déterminer si vous souffrez d’un type particulier de dépression, comme la dépression mélancolique, atypique ou saisonnière.

Vous pouvez traiter et gérer la dépression avec de l’aide

La dépression peut être traitée. Votre médecin peut vous prescrire des médicaments et une psychothérapie. Il peut vous orienter vers un psychologue ou un psychiatre pour une thérapie plus poussée.

N’essayez pas de gérer la dépression tout seul ou de vous inquiéter que les autres vous regardent de haut en raison de votre état ou parce que vous avez besoin d’un traitement. Avec un traitement, vous pouvez gérer vos symptômes de dépression.

  • Si on vous diagnostique une dépression, n’ayez pas honte.La dépression ou le traitement de la santé mentale ne sont pas des stigmates. Les autres personnes peuvent ne pas comprendre que la dépression est un trouble médical, et non une simple tristesse. Se faire traiter, c’est prendre soin de soi.
  • Ne vous dites pas que vous êtes faible et que vous devriez être capable de gérer vos émotions.Vous êtes une personne, pas votre diagnostic.
  • Apprenez-en plus sur la dépression et vos symptômes afin de les comprendre. Consultez les groupes de soutien où vous pouvez parler avec d’autres personnes qui vivent avec la dépression.

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